性格與際遇

2212 期(2007 年 1 月 14 日) ◎ 情理互動 ◎ 許立中

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  「我們錯誤辨識了世界,卻說世界欺騙了我們。」 —泰戈爾

  上次孟賢兄從自身的經驗,提出了兩個頗堪玩味的相反命題:到底是「性格決定際遇」,還是「環境決定命運」?

  對於孟賢兄來說,答案當然是前者:「這十年來,我在加拿大的生活,竟然跟我在香港以前的生活極之相似......換一個地方,我在加拿大的生活其實是在香港生活的翻版。」換了一個地方,可是所面對的際遇卻是極其相似,生活幾乎完全沒有因為環境的改變而產生任何重大的變化。在這裡,當事人本身的主觀意志(性格傾向)以及客觀條件(學歷經驗)都發揮著極大的主導作用。

  可是反觀數十年前因著外憂內患移居香港的內地知識分子,因著種種客觀社會政治環境的限制,他們大多都不能從事自己原來的興趣或專長,甚至被逼去幹一些低下的粗活。而雖然他們不少都堅持著知識分子的尊嚴,去面對那難以逆轉的命運,對於他們來說,「性格決定際遇」大概只是一種「小資產階級的浪漫」。

  我又記起早年一齣由三船敏郎主演的《手車夫之戀》。

  三船敏郎飾演的手車夫松五郎是個酒徒和賭棍,卻專好抱打不平,亦處處表現出堅毅的個性和才華。他因工作關係認識當軍官的吉剛一家,羨慕他們三口子的幸福生活,並因而決定努力改變自己。一次兩個男人酒後暢談,吉剛感嘆倘若松五郎生於一個不同的家庭,他大概會是個將軍的人才。吉剛後來因病去世,松五郎對吉剛遺孀暗生情愫,卻礙於階級的分野太大而始終無法結合,最後鬱鬱以終。

  有將相之才卻時不予我,這不是「環境決定命運」又是甚麼?或像我在前面提到的那些生不逢時的知識分子,若處於一個不同的時代、不同的社會,他們的命運將會如何的不同!

  那麼到底是「性格決定際遇」,還是「環境決定命運」?大概在現實生活中兩樣都有。

  但倘若說「性格決定際遇」,那麼下一個問題自然就是:甚麼決定性格?奧爾特加 (Jose Ortegay Gasset)有這樣的見解:「身體是一樁事物,靈魂也是一樁事物;人不是一樁事物,而是一齣劇─他的生命。人必須跟那偶爾墮入的身體和靈魂共存。而他首先需要做的,就是決定他到底要做些甚麼。」對奧爾特加而言,身體與靈魂、外表與性格都只是我們「偶爾墮入」的有形與無形的軀殼,卻也都是由我們決定,而不是決定我們的內外條件。

  那麼可不可以這樣說:際遇為我們的外在環境劃定了一個框架,性格又為我們如何回應這個環境預設了一個大概的方向。但路要怎麼走,最終還是決定於我們自己。

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