一代不如一代(下)

2248 期(2007 年 9 月 23 日) ◎ 黄金岁月 ◎ 昂啸

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  不是瞪着眼睛说亮话,现今是知识爆炸的时代,差不多每个人的成长期,最基本的求学阶段,从学前教育开始,到完成中学一读十五个年头,进入大专那又多几年,加上信息发达,最保守的评估,也远较往昔的十年寒窗苦读生涯强多了。

  前辈的人,除了因种种环境失学成了文盲,或孜孜力学取得功名者之外,一般来说都是从学塾、学堂(校)呆个几年就缀学。中学生也不多,不少乡例,初中毕业、高中毕业,宗祠里就当中了秀才、举人了。

  十来岁的小儿郎,就要踏上另一段的人生路,「出身」、「学师」、「学生意」,又熬个十来年,三十「而立」算是成长了。那时又兴早婚,也许已为父,要负起家庭的担子「起头家」了。如果是独子更要独挑大梁,仰事俯蓄,高堂父母、祖辈,淡泊的菽水承欢,妻子儿女一切生活所需,供书教学全靠你了。

  就以我家来说,自曾祖父以降,两代俱营茶商,每年都到湖北汉口驻在当地为时约半载,采购茶叶南销。曾、祖两代都是单人匹马奔波经营,到我父亲却转了行,后更留居汉口。父亲是独子,还有姊妹七人,(其中三位早逝),一位嫁后随俗「不落家」,一位婚后不久孀居长住我家,仍居于在广州河南的旧宅。

  粤、汉两地、人丁少计也有三十人,老父独力肩负,衣食无缺,后辈也受相当程度的教育。自己的学识比他老人家强多了,但供养连自己在内一家三口,也很吃力,放眼这个世代,是否不如上一代,实在说不清了。

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