向基督教士学习世界地理的徐继畬

2241 期(2007 年 8 月 5 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  魏源撰写的《海国图志》是中英鸦片战争后,提倡「师夷长技以制夷」的重要论著。魏源写作是有先后的辑录和增补,该书道光甲辰(一八四四年)出版五十卷本;道光丁未(一八四七年)增至六十卷本;咸丰壬子(一八五二年)又至一百卷。其后在各省均有不同版本的出版。所以《海国图志》是中国人接触西方世界,对时下的政治提供宽广的知识。魏源在撰写《海国图志》的时候,固然研读中国传统重要的历史文献和典章制度,但同时采引时人的论著辑录于《海国图志》之内。其中徐继畬的《瀛环志略》部份文章亦被搜辑,刊载于《海国图志》。

  徐继畬(见上图)的《瀛环志略》是近代中国人所写的世界地理史,内容包括各国疆域、历史、人口、人种、民族、宗教、政治制度、教育概况、民俗风情,可称是一本人文地理。徐继畬一七九五年出生于山西五台县东治镇。一八一三年十八岁乡试中举人。一八二六年三十一岁考取进士,授职翰林院编修;不久出任陕西道监察御使,随后数度升迁,于一八四零年鸦片战争后,调任福建巡抚。在鸦片战争期间深深体会英国的船坚炮利,对西方文明作出广泛的探索。当中英两国签订《南京条约》以后,中国开放广州、厦门、福州、宁波、上海等五口岸对外通商,而欧美早期来华基督教士亦纷纷进入各口岸作布道开基工作。而美国美部会雅裨理牧师(Rev. David Abeel)已于一八四二年二月二日抵厦门,成为闽南第一位宣教师(见下图)。由于徐继畬热衷世界地理研究,于一八四四年初到厦门视事,于一月二十七日认识雅裨理牧师,并从雅裨理牧师获得更多的外国地图和西方的知识。所以当徐继畬在《海国图志》自序中有谓:「地理非图不明,图非履览不悉。大块有形,非可以意为伸缩也。泰西人善于行远,帆樯周四海,所至辄抽笔绘图,故其图独为可据。道光癸卯,因公驻厦门,晤米利坚人雅裨理,西国多闻之土也。能作闽语,携有地图册子,绘刻极细。.......」可见徐继畬地理知识,有得自于雅裨理牧师的引发。

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