为关心长者进一言

2238 期(2007 年 7 月 15 日) ◎ 教会之声 ◎ 张启明

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  使徒保罗教导年轻的提摩太要有爱心善待教会的长者,使他们得到尊重和关怀。每年七月份,香港华人基督教联会定为敬老月,作为教会的牧者,当有好榜样,教导信徒敬重长者。纵然有部分长者,在处事上,未必容易接受他人的意见,也不可严责和怒骂,以温柔的心,低声劝导,正如对待自己的父母亲一样。「不可严责老年人,只要劝他如同父亲;劝少年人如同弟兄;劝老年妇女如同母亲;劝少年妇女如同姊妹;总要清清洁洁的。」(提前五1-2)

  今天,大部分教会都有四分之一会众是长者,如历史较长的堂会,长者的比例则会更高,这是他们自信主后,就一直坚持信仰,忠心事奉,站稳岗位,虽经环境的改变,都不会转移他们爱主的心,这是原因之一。另一个主因是香港人口老化,出生率低,有些年轻人士移民和公干,向外搬迁,而人们寿命愈来愈长,每个地方,都会看见白发银丝的长者。如果再过十年,就会随街有他们的影响。

  其实,由婴孩到年老,都是人生自然的过程,是人们必经阶段,到了退休年日,是享受晚年生活的清福,更是每位长者心渴求。圣经是重视生命,教导我们尊敬老人,年幼的要顺服年长的,当人老了,不可藐视他,尤其是父母亲,「你要听从生你的父亲;你母亲老了,也不可藐视他。」(箴言廿三22),尊敬父母,也等如尊敬神。这是非常清楚的教训,然而,如何教导年轻人,怎样去作,如何去实践尊敬长者,都是考验教会领袖和传道工夫,必需花上时间、金钱代价和付出行动等,才能实践圣经真理。

  在老年人心,他们最渴望是有人关心和问候,所以教会能够去探访,关顾他们心灵和感受,更使他们得安慰,尤其是独居老人。二零零六年中期人口统计,六十岁或以上长者,独居的占有115,223户口,他们是有精神和力量的一,可安排一些有益身心的活动,或作义工服侍工作,使他们的精神有所寄托。若果,他们因年岁渐长,老弱多病,可否鼓励他们的子女,多作探望,或推动教会探访队勤些探访问候,帮助他们解决生活上困难。

  华联会自成立以来,一直关注慈惠工作,尤其关心教会长者,建有两所老人院,接纳教会长者入住,提供优质服务,近年更配合社会环境需要,更新和加添新的设施,修建房屋工程,增设活动器具,提高员工知识和技能,加强爱心服侍,以基督耶稣精神事奉,使每位长者在老人院如同在家一样。因此,得到院内和院外人士的赞许,况且今年举行的基督教十大杰出长者选举和名誉长者嘉许典礼,推动教会信徒敬重长者,带动社会也重视和关心老人。

  展望未来年日,香港社会各界人士更会重视长者生活,使社会充满温馨、爱心和欢笑,使我们有和谐,愉快的生活。

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