祭祖系列(四)基督教本色化祭仪

2231 期(2007 年 5 月 27 日) ◎ 神学探索 ◎ 吴宗文

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  基督徒纪念祖先时,该如何进行仪式,以致不违反真理,亦满足人情世故?传统祭祀仪式基本上是分三个场景进行,包括「举丧」、「家祭」及「上坟」。

  首先是「举丧」。现时华人基督徒的丧礼,格局上似传统礼节分三部分:(1)大殓礼相若入殓仪节;(2)安息礼近乎出殡礼仪;(3)安葬礼类似入土仪式。

  第一,大殓时,传统丧俗的迷信,包括放银钱于死者口中,摆放陪葬物,或于头尾点灯等,都已甚少照做。而搬运尸体或盖棺时,认为是煞气最重时刻,相冲亲友亦要避忌。基督教收殓仪节简单而隆重,首先将遗体洗净妆扮,有些盖十字被表示基督之同在,圣经陪葬与否可弹性处理。主礼人可站在棺柩上方主礼,家属与其他司礼人员则分站两边。基督教不会有烧香或洒圣水仪式,主要的礼仪元素乃:(1)「读经」——宣告神的安慰和应许;(2)「祷告」——为亡者求神与之同在,并为生者求信心和力量;(3)「唱诗」——藉旋律及诗词疗治哀伤并带来盼望。大殓中亦可加上简短慰勉,然后祝福,宣告礼毕,由牧师引棺柩和亲属进礼堂。

  第二,基督教的安息礼拜与佛道或民间信仰之丧礼,在形式与气氛上有很大之差别。传统宗教之殡礼,无论在丧家之袍服,社会文化对其哀思之要求,在纸扎、灯笼、祭帐、灵堂及牌位等陈设,僧侣诵经或道士作法的仪节上,都令整个殡礼之气氛是哀伤和避忌的。诵经是为超渡,他们相信经文的「法力」能帮助死者及早轮回。另外,过金银桥和破地狱门等仪式,则表示他们希望亡魂不需经十殿阎罗审讯和十八层地狱惩罚,便可直接投胎。在这方面,基督教将相关经文用作礼仪时,虽无不分皂白的「助力」,但亦藉相信神信实的应许而成为一种很重要的「愿力」。基督教礼仪简洁且庄重,又不征收任何费用。故此一些无信仰的人也乐于采用。仪式进行中遇棺柩进堂、离堂及封盖等传统认为禁忌的时刻,主礼人可宣布会众肃立,以低头默祷取代回避。礼堂上一些用词、摆设及礼仪亦应注意,免陷迷信之嫌。

  第三,墓地安葬时,一些无伤大雅的习惯可不必计较,例如是否应让棺柩先行,或棺柩入土时方位是否四平八稳等,都可随俗。时代转变,撒土已改为赠花,亲属亦可实时脱服除孝。

  其次是「家祭」。家居中不鼓励安放祖先牌位,可以遗照放在桌上或挂在墙上替代,并以鲜花取代香烛供奉。每逢思念亲人时,可于遗照前祈祷代替上香参拜。遇过时过节、生辰死忌或吉庆日子,均可用同样方式纪念。

  最后是「上坟」或扫墓。一般人都随俗于清明或重阳作为现代的春秋二祭。与离世者感情深的,亦可于生辰死忌上坟;也有在人生重要时刻(例如结婚、生子、毕业、成就、移民及还乡等)来到墓地谒见先人。现时基督徒的家祭及扫墓仪式过于简单,不及民间信仰丰富多元,故踏在墓地不到片刻,便好像没有甚么可做而要离去。其实基督徒可带备鲜花、清水及简单洗擦器具,在墓地先将碑石洗擦干净,将墓位附近杂草、垃圾清除,然后按辈份依次在花瓶上献花。并由家族中一名基督徒作主祭,领唱短歌,诵读经文,再以祈祷结束。最后可集体向碑石三鞠躬致敬。完毕,可在墓园石椅围坐,分享带来的饮料和小食;或到酒家聚餐,忆述先人生前事迹。这都是传福音、作见证之上好时机。

  回归后,传统习俗在香港这本是洋化的地区逐渐复苏,这也许是新生代怀旧和社会强调集体回忆所致。不少人一方面希望藉随俗,来寻找个人对传统文化的身分认同;另一方面,现代社会的繁忙节奏已将礼俗的繁文缛节淘汰涤尽,甚么都趋向简约、快捷和便利。例如现在很少看见人戴孝,街上再没有「哀荣备至」的花牌和殡礼仪仗队巡游,也看不见邻舍在门上挂蓝灯笼报丧,或系红带和插柏叶来宣示平安了。文化变迁带来物易风移,基督教礼仪以简洁自由为开始,但其实可发展更细致和丰富,以求统摄传统象征之同时,也让人听闻福音,在传统文化氛围下得以心安理得。

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