香烟与赌博

2212 期(2007 年 1 月 14 日) ◎ 时事透析 ◎ 蔡志森

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  踏入零七年,香港在「控烟」(并非全禁)方面迈进了新的里程,所有食肆和密闭场所等都禁止吸烟,大家终于可以在茶餐厅和酒楼呼吸到新鲜的空气,毋须再惨受四方八面的烟味袭击。

  究竟吸烟是不是人权?公众地方禁烟会否违反人权?一直是个争论不休的问题,个人有权选择不健康的生活方式,例如抽烟、酗酒、大量吃煎炸及含调味料的食品,理论上其他人无权(或难以)过问,但当这种生活方式影响到其他人,公共政策便需要适当地介入,二手烟会导致他人呼吸系统出现毛病,甚至会有肺癌,是成功争取大众(包括一些泛民主派和自由主义者)支持加强控烟的原因。

  但奇怪的是,当社会上已有大量病态及问题赌徒的个案,因为赌博而自杀、引致家庭破裂、影响亲友、财政出现严重问题、甚至挺而走险的亦大有人在,立法会却在过去几年不单止通过赌波合法化,之后又通过一连串对马会扩展「业务」十分有利的法案,令马会近年的宣传愈来愈多,几近「无王管」,若不是有团体大力反对,鼓励青少年近距离接触赌马的嘉年华会,相信已成为马会的节日必备活动。

  与香烟一样,笔者同意作为社会政策,在现时的社会环境,赌博不能全禁,否则只会带来很多其他问题,但令人遗憾的是整体社会对赌博的戒心却严重不足,包括一些教会团体亦乐意接受马会的冠名赞助,之后好像收了「掩口费」一样,不敢对马会一些鼓吹赌博的行为表达不满,更遑论再宣扬赌博的祸害了!

  要减低赌博对社会带来的伤害,我们应该好像对付香烟一样,将赌博定性为带有负面影响,不值得鼓励的行为,虽然不用全禁,但应积极控制其发展,包括限制其宣传及推广(例如不准卖广告及禁止以冠名形式赞助任何青少年活动等);政府高官和公职人员避免参与任何宣扬赌博执行机构(例如马会)的活动;以及加强有关赌博祸害的宣传和教育等等。

  赌博问题日益严重,与马会积极推动赌波和赌马有密切关系,而马会每年约十亿的慈善(但必须冠名)捐款,正是她最厉害的宣传武器,能否抗拒这十亿的诱惑,以及如何有效监管马会和所有与赌博有关的宣传活动,是未来能否成功「控赌」的关键。

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