让美式殡仪打入香港

2212 期(2007 年 1 月 14 日) ◎ 息息相关 ◎ 吴思源

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  「想丧礼少一点悲伤、多一点欢颜?来自企业家卡姆,可提供多项度身订造的服务,就算想要在丧礼上搞搞美味刺身自助餐宴客,一样没问题!卡姆看准的,正是生意总额高达六十八亿美元(约五百二十八亿港元)的日本丧业;他锐意拉拢的,正是人数愈来愈多的日本老人。」《明报》10.12.2006

  香港号称现代化的亚洲国际大都会,但甚么时候香港的殡仪服务可以追得上这个称号,也就是时麾一点,user friendly一点,和有人情味一点?

  最近,红磡某大殡仪集团收购了毗邻一间较小型的殡仪馆,业内人士担心此举令香港的殡仪服务更被垄断,在缺少竞争的情况下服务质素雪上加霜。原本香港的殡仪服务水平已偏低,整体形象和格局停滞在六、七十年代的水平,收费却愈趋昂贵,普通一个丧礼动辄收费几万元,差不多等于宴开十余席吃你一个晚上的开支。

  但如此不菲的价钱,换来的是怎样的服务呢?灵堂阴森恐怖,白曚曚的光管映照「死人蓝」的瓷砖,加上走音沙哑的圣诗录音带(十居其九仍用古老型号的卡式录音机播放)、寒气迫人的冷气、堂倌的灰长衫和腊黄的面容、堆放在灵堂门外的金银衣纸冥镪,以至「循环再用」的花圈花牌和果篮果盘,都是五十年不变的天长地久,最拙劣和缺乏创意的,还是灵堂正中央的四个大字,来来去去都是甚么「哲人其萎」、「福寿双全」、「音容苑在」、「主怀安息」,如此「行货」的描述真是对辞世者不敬;而灵堂门外的黄色底黑色毛笔字的告示牌,更是寒酸得可怜。

  美国企业家卡姆看准了日本社会高龄化的事实,把高质素和具创意的美式殡仪服务引进日本。美英等国受基督宗教的熏陶,一直视死亡为进入永生之门坎,只有默默的追思而没有哭哭啼啼的呼天抢地,安息礼满有人情味和安慰;加上日本多受禅佛的影响(不同于中国人那种半道教半佛教的民间迷信),看死亡为「大往生」,亦有一份洒脱的情怀。故现今美日在殡仪业上「结盟」,定会开出灿烂的花果,受惠的不止于死者,更惠及生人。

  香港人口七百多万,每年有数以万计的人辞世。香港的基督教、天主教都有不少坟地,若能把殡葬延伸服务至殡仪,开设高水平的殡仪馆,定必为社会之福。教会若错过此良机,他日美国大企业继在澳门开赌场的余威,在香港大展拳脚搞殡仪馆,不消三两年必定雄霸港九新界,就像澳门的永利、金沙一样。

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