性格与际遇

2212 期(2007 年 1 月 14 日) ◎ 情理互动 ◎ 许立中

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  「我们错误辨识了世界,却说世界欺骗了我们。」 —泰戈尔

  上次孟贤兄从自身的经验,提出了两个颇堪玩味的相反命题:到底是「性格决定际遇」,还是「环境决定命运」?

  对于孟贤兄来说,答案当然是前者:「这十年来,我在加拿大的生活,竟然跟我在香港以前的生活极之相似......换一个地方,我在加拿大的生活其实是在香港生活的翻版。」换了一个地方,可是所面对的际遇却是极其相似,生活几乎完全没有因为环境的改变而产生任何重大的变化。在这里,当事人本身的主观意志(性格倾向)以及客观条件(学历经验)都发挥着极大的主导作用。

  可是反观数十年前因着外忧内患移居香港的内地知识分子,因着种种客观社会政治环境的限制,他们大多都不能从事自己原来的兴趣或专长,甚至被逼去干一些低下的粗活。而虽然他们不少都坚持着知识分子的尊严,去面对那难以逆转的命运,对于他们来说,「性格决定际遇」大概只是一种「小资产阶级的浪漫」。

  我又记起早年一出由三船敏郎主演的《手车夫之恋》。

  三船敏郎饰演的手车夫松五郎是个酒徒和赌棍,却专好抱打不平,亦处处表现出坚毅的个性和才华。他因工作关系认识当军官的吉刚一家,羡慕他们三口子的幸福生活,并因而决定努力改变自己。一次两个男人酒后畅谈,吉刚感叹倘若松五郎生于一个不同的家庭,他大概会是个将军的人才。吉刚后来因病去世,松五郎对吉刚遗孀暗生情愫,却碍于阶级的分野太大而始终无法结合,最后郁郁以终。

  有将相之才却时不予我,这不是「环境决定命运」又是甚么?或像我在前面提到的那些生不逢时的知识分子,若处于一个不同的时代、不同的社会,他们的命运将会如何的不同!

  那么到底是「性格决定际遇」,还是「环境决定命运」?大概在现实生活中两样都有。

  但倘若说「性格决定际遇」,那么下一个问题自然就是:甚么决定性格?奥尔特加 (Jose Ortegay Gasset)有这样的见解:「身体是一桩事物,灵魂也是一桩事物;人不是一桩事物,而是一出剧─他的生命。人必须跟那偶尔堕入的身体和灵魂共存。而他首先需要做的,就是决定他到底要做些甚么。」对奥尔特加而言,身体与灵魂、外表与性格都只是我们「偶尔堕入」的有形与无形的躯壳,却也都是由我们决定,而不是决定我们的内外条件。

  那么可不可以这样说:际遇为我们的外在环境划定了一个框架,性格又为我们如何回应这个环境预设了一个大概的方向。但路要怎么走,最终还是决定于我们自己。

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