李提摩太牧师建堂在太原

2184 期(2006 年 7 月 2 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  香港华人基督教联会应山西省宗教局邀请,于本年五月十五日至二十日前往山西省访问。十七日上午九时安排到太原市桥头街九十八号「基督教堂」,与山西省基督教两会领袖进行交流分享。这所「基督教堂」(见上图),是太原市基督教总堂,新建不久,楼高五层,聚会圣堂可容一千五百人,是太原市最大的礼拜堂。据悉桥头街「基督教堂」,原属美国浸礼会,由李提摩太牧师到太原兴建的礼拜堂,至今已有一百五十多年的历史。

  李提摩太一八六五年入读美国哈孚福德镇浸礼会神学院(Haverford west Baptist College),一八六九年申请到中国华北做宣教工作。翌年抵港,曾随圣公会慕稼谷牧师(Rev. George Evans Moule, 1880年升任华中区主教)学习中文,熟记二百一十四种部首,奠定日后中国语文基础。一八七零年抵輋台,结交苏格兰圣经公会韦廉臣牧师(Rev. Alexander Williamson)。美国长老会倪维思牧师(Rev. John Livingstone Nevius)、美南浸信会海雅西牧师(Rev. Jesse Boardman Hartwell),彼此对布道事工热诚,尤其是有关介绍西方知识至为认同和重视。此外李提摩太在輋台时候,用功研读理雅各布牧师(Rev. James Legge)所译的中国经典,对中国儒家哲理有充分掌握。

  一八七六年华北十省发生大旱灾,历时有三年之久,有称之为「光绪大祲」。李提摩太鉴灾情严重,特书上海联合教会发动捐款赈灾,李氏使用捐款,大部分用作开设孤儿院,解决十二岁至十八岁青少年生活的危机。其时以山西省灾情更最为严重,联合教会特派李氏往山西赈灾,而李摩太又得直总督李鸿章的护照,可谓通行无阻,李提摩太发动捐款,以及救济放赈均有成绩。李氏因为在山西赈灾认识内地会马丁女教士(Mary Martin),两人主持赈灾结成夫妻。婚后李提摩太夫妻两人在太原定居,并在新桥街兴建浸信会,专心传道。现在太原基督教堂仍有遗留李提摩太牧师建堂时候的矮小房子(见下图),使人有所缅怀。

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