尊敬老人明主心

2184 期(2006 年 7 月 2 日) ◎ 教会之声 ◎ 张启明

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  上月中旬,香港传媒报道社会现况,引用社会福利署数字,于二零零五年虐待长者个案有五百二十八宗,比前年的三百二十九宗大幅增加六成,多是指由家属施虐的,而观塘区被虐长者数目最多,共有七十九宗,占整体百分之十五,这引起香港人士注意,而香港华人基督教联会其中一所规模颇大的老人院,是位处观塘,更要借着提倡尊敬老人的优美德行,将圣经的重要教训,传及各个阶层人士和家庭。

  现在社会有显著的变化,是因人们趋向迟婚及生育率逐渐下降,以致人口急剧老化现象,在二零一一年, 六十五岁以上者将会有九十一万人,占人口百分之十二,到二零三一年会有二百一十万人,估计占百分之二十四,这就更显示,香港老化人口会带来的问题,有待政府去解决。

  旧约摩西五经记载,神晓喻摩西吩咐以色列民要孝敬父母 (十诫中第五诫) ,又提及要尊敬老人, 又要敬畏上帝(利十九32),这表明尊敬老人,与敬畏神是同样重要的,在新约保罗书信, 教导信徒「不可严责老人,只要劝他如同父亲」,「劝老年妇女如同母亲」(提前五1-2),表示基督教信仰非常清楚教导信徒如何对待年长者应有的态度。

  每年七月,是香港华人基督教联会的敬老月,我们提倡每个信徒都要重视老年人,看待他们如同自己的父母亲,从今天起步,不要以为自己没有能力照顾他们就可推迟,若果,他们是我们的父母,更是责无旁贷,义不容迟,尽人子应有的责任,由个人做起,立下良好榜样,成为后辈的典范和学习的对象,必定得到神的赐福,免得当父母已离世后,才知道自己疏忽,良心懊悔和自责,就如古语:「树欲静而风不息,子欲养而亲不在」。

  另外,香港教会应该在自己区域建立好榜样和行动,就是推广敬老运动,在会内教导信徒尊敬长者,这是主的心意,并推展到附近居民、街坊邻舍,使区内的人士,因为教会的影响,使人与人之间,有和谐生活,彼此尊重,这要教牧同工、长执和领导人士,都有共同意识,才可以达成美事。

  当想起香港华人基督教联会,现有三百一十二间会员堂,几乎包括所有大宗派教会,有足够资源、人才和物力,为全香港教会举办不同形式长者研讨会、专题讲座、训练和活动,使更多人一同学习和参予,装备自己参与敬老行动,彰显神的爱,使长者得着上天的祝福,满有欢笑和平安,活出美丽晚霞的光彩,荣耀神的圣名,从而影响香港社会环境,造福人群。

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