马礼逊牧师传教事业在香港的延展(五)

2184 期(2006 年 7 月 2 日) ◎ 神学探索 ◎ 李志刚

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  马礼逊牧师来华主要工作是为英国圣公会从事圣经的翻译,所以他在中国前后二十七年的岁月,并非为华人布道工作建立教会。尤其是当年满清政府采取严厉禁教和闭关自守的政策,外国教士根本不可能公开传道,招收信徒,兴建教堂传讲福音。究竟马礼逊牧师怎样推展福音事工?

  六、马礼逊牧师在港的传道工作

  马礼逊牧师是受英国伦敦传道会差派到中国第一位的宣教士。伦敦传道会于一七九五年创立,会员是由公理会、循道会、圣公会的信徒所组成,属于社会的一个民间组织。而马礼逊牧师之主要工作是为英国圣经公会从事圣经翻译工作,所以他在华前后二十七年的岁月,并非为布道工作进行建立教会,尤其是当年满清政府是采取严厉禁教和闭关自守的政策,外国教士根本不可能公开传道,招收信徒,兴建教堂传讲福音。及至一八一四年他提出的「恒河外方传道计划」,是被伦敦传道会接纳,在马六甲兴建英华书院。而英华书院的创办是具有学校教育、出版印刷、宣教布道的功能。

  换言之,伦敦传道会在中国宣教工作转移到南洋马六甲;继而拓展于巴达维亚(即今日雅加达)、槟榔屿、新加坡等地,专以华人为宣教对象。其后梁发归信耶稣,以致从事传教工作,出版《劝世良言》,均是在马六甲英华书院接受信仰改变一生。就以何进善之随英华书院到香港,他本人已在马六甲英华书院接受教育,归信耶稣,跟随理雅各布牧师学习神学,于一八四六年在香港受按牧师圣职。可见英华书院具有教会传道的性质。自英华书院迁港以后,校内聚会崇拜仍常,虽然其后转往英人「愉宁堂」(Union Church,又称大石柱教堂)聚会,但仍有「英华书院公会」的称谓。至一八七○年会友已达八十人,华人信徒自立思想日渐成熟,故有教会自立的倡议。

  时至一八八四年筹建「道济会堂」,成为香港第一所华人自理教会,及至一九二六年扩迁于般含道二号,改名为「中华基督教会合一堂」,于五十年代,相继发展有九龙合一堂、北角合一堂、马鞍山合一堂,故此今日香港中华基督教会合一堂,是源于英华书院的设立,可谓马礼逊牧师传道事工的延展。

  事实上,在理雅各布牧师于一八四三年抵港后,伦敦传道会派有湛约翰牧师(Rev. John Chalmers)协助,在港有「真神堂」、「湾仔堂」、「灯笼洲堂」(即今日圣光堂)等的建立,这可说是伦敦传道会在港所开发的堂会。自英国于一八九八年租借新界后,亦有「新界传道会」的创设,是由伦敦传道会、道济会、西人愉宁堂共同组成,推展新界各地的传道工作。其后新界传道会所建立的堂会,可说是伦敦传道会的派系。

  马礼逊牧师在生之年影响欧美差会教士到中国传道的有:一是信义宗的郭士立牧师;二是美国美部会的裨治文牧师。郭士立牧师在读神学的时候,于一八二五年曾到英国就教于马礼逊牧师,因受启导而产生到中国传道的决心。其后郭牧师鼓励德国巴勉传道会(Barman Missionary Society)、巴陵传道会(Berlin Missionary Society )、瑞士巴色传道会(Evangelical Missionary Society at Basel)于一八四七年至一八五一年先后抵港,开展本地和内地传道事工。当香港开埠之初,美部会(即公理会)曾在港开荒布道,时至一八四四年才迁到广州。及至一八八四年再有喜嘉理医生(牧师)来港开设教会,公理会在港继续发展起来。所以香港公理会的创立,可追溯于裨治文牧师的来华,马礼逊牧师与美部会的关系和影响。

  在二十世纪初叶香港有所谓九大公会。当香港华人基督教联会于一九一五年创办的时候,只有伦敦会、公理会、圣公会、礼贤会、崇真会(巴色会)、循道会、浸信会等七大公会。而其中伦敦会、公理会、圣公会、礼贤会、崇真会、循道会在港成立,与马礼逊牧师的传教事业均有直接和间接的关系,源流极为深远。

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