不变的神与不断祷告的人(十一)

2174 期(2006 年 4 月 23 日) ◎ 神学探索 ◎ 方镇明

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神的旨先于人的旨意

   既然神要求人发出信心的祷告,我们应该怎样祷告呢?祷告是神赐给神的儿女的特权,让我们能够亲近神,得以认识神的旨意和能力。在登山宝训中,耶稣教导门徒祷告,首先,祂教导门徒祈求:「愿你的国降临;愿你的旨意行在地上」,然后才为到自己祈求:「我们日用的饮食,今日赐给我们(太六10-11)。」从耶稣教导人为甚么事情祷告的先后次序,我们知道祷告并不是要神成就我们的意愿多过神的意愿。

   耶稣教导门徒祷告后,耶稣继续教导门徒如何处世,首先,耶稣叫他们不要忧虑,接着,耶稣叫他们观察神怎样照顾天上的飞鸟和野地的花,然后应许神同样会照顾他们(太六26-32)。耶稣这样做的目的是要教导他们,人生在世不应该为到生活的饮食作出不适当的忧虑,乃要专注于神的国的事情,耶稣说:「你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了」(太六33)。在这,耶稣的意思并不是叫我们不应该为我们的需要向神祈求,这只是说当我们向神祈求时,需要根据神的心意去祷告,并且留意神会怎样和为甚么回应我们的祷告。耶稣解释在我们祷告之前,神已经知道我们的需要,并且祂知道的比我们更多。耶稣在这里的教导并没有使我们感到惊奇,这就如父母知道儿女需要的东西,就算这些东西不是儿女所想和所要的,但是聪明的父母知道儿女实质上需要的是甚么。照样,满有智慧的神知道甚么才是对我们最「好」的,因此,我们需要按神的心意祷告。

神的智慧高于人的智慧

   让我们举例说明为甚么我们需要相信神的智慧,并按神的心意祷告。在春天时,农夫祈求春雨的来临,对他们来说,甚么是「好」和必需的完全由农作物的收成而决定,这样的祷告对于以农为生的村民来说是最普遍的。农夫祈求雨水,但是对于那些打算到乡村或海滩度假的城市人来说,他们在祷告时,却认为最「好」和必需的是阳光。当城市人和农夫同时为到明天的天气祈求时,究竟神怎样回应人的祷告呢?神要听农夫,还是城市人的祷告呢?答案是神不能够同时满足两件自相矛盾的事情,神只会根据神的完全把最「好」的赐给人,神成就事情的方式有时候更超乎人的能力可以测度。

  神会根据祂的智慧,按人不同的特征,对不同的人有不同的计划,并使用不同的方式响应人的祷告,照顾人的需要。面对神的智慧,神要求我们相信神会把神看为是最「好」的分别分派给各人;耶稣复活后,有一次向门徒显现,耶稣向使徒彼得预言彼得将要怎样死,荣耀神,彼得听了后,好奇心使他询问耶稣关于使徒约翰的遭遇。耶稣告诉彼得单单关心自己的将来而不要「顾及」神对约翰的安排(约廿一20-23),因为神对使徒彼得的计划不同于使徒约翰,神会把最「好」的分别分派给各人,我们只管按神的心意祷告。

神的心意多于人的需要

   从以上耶稣教导门徒的祷告和对彼得的预言,我们看到祷告生活非常重要的模式或心态:

  祷告主要不是自私地满足人的需要(无论这些需要是真实或不真实的),祷告也不是要把神看成是一部出售东西的机器(vending machine),当人把祷告放进这部机器的接收槽后,便在他想要的东西的图案位置单击,神便会聆听我们的祷告,把我们想要的「自动地」赐给我们。如果神没有这样做,我们就用脚踢这部机器,并尝试找寻另一些方法满足个人的需要。

   然而,这种自私的祷告心态与耶稣教导门徒的祷告截然不同;这自私的心态是拜偶像的人心存的,如果他们所拜的偶像不能够满足他们的需要,便会向偶像献上更多和更好的礼物,又或者与偶像讨价还价,期望偶像最终会聆听他们的祷告;如果还是不能,他们便转去参拜另一种偶像,这种拜偶像的心态和目的是要尝试操控偶像,以满足自己心灵的需要,这种心态并不是耶稣教导的,也不是真正的祷告应有的心态,当人以这心态向神祈求时,难怪神会疏忽他们。

   另一方面,如果我们期望神聆听我们的祷告,便要以正确的态度和方法接近神,当人这样祷告时,神会激动人按神的心意向神祈求,使人自由地根据神的心意祈求,最后,神会聆听和响应这些祈求,把原先神期望的目标和计划成就出来。因此,当我们祷告时,并不是要改变神的心意,乃是寻求神的心意,并按神的心意祷告,成就神想要成就的,达成神原先定立的计划和旨意。相反,如果我们的祷告没有按神的心意,神未必会答复我们,因为这不是神想我们要的。

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