玫瑰与刺

2139 期(2005 年 8 月 21 日) ◎ 文林 ◎ 吴约翰(台湾)

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  使徒保罗说:「我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦,为可喜乐的。因我甚么时候软弱,甚么时候就刚强了。」(林后十二10)

  保罗能够在「软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦」的环境下可喜乐,说明了他是为了基督已经以自己的苦乐为小事一桩,而传扬基督才是大事。

  基督徒常会为正面的平安福气感谢上帝,但却较少为「反面的恩典」献上感谢;王明道弟兄常说:「平安苦难皆是福,哭泣欢笑都蒙恩、处事莫作临风草,爱主须同向日葵」,这种「苦乐平等」的观念,确实值得基督徒思考学习。

  玫瑰外型美丽大方,香味芬芳宜人,色泽亮丽鲜艳,受到人们的喜爱,情人为表达情意,也以九十九朵(甚至九百九十九朵),来代表「天长地久」的衷心盼望。

  但是玫瑰虽好,却充满了扎人皮肉的刺,记得十几年前买花送妻子的时候,手心不小心被扎而流血,让我对玫瑰的刺印象深刻胜于玫瑰的婀娜多姿。

  谁能只要玫瑰而不要刺?玫瑰若是没有刺,是不是会让人不喜欢,因为玫瑰多刺,才让人更喜爱得到玫瑰的珍贵。

  这一年来,我的身体状况不佳,工作也不顺利,可说是有不少「芒刺」(不是玫瑰的刺)在身。先是高血压,血压(收缩压)高达一百五十以上,医生建议我服用「脉优」药剂,并劝我每天早上一次(一天只一次)服用一粒,以免让我有脑中风的的危险和不幸发生。我照医生嘱咐按时服药,不敢稍稍怠慢,以免步上父亲的后尘,因为父亲就是在中风五年后就过世。

  所谓祸不单行,每天晚上背部的皮肤就奇痒,甚至痒得难耐,背部被我抓出不少斑斑血迹,妻子洗衣服时,总是发现内衣背后一大片血点,让她看得触目惊心。

  皮肤痒虽不是大病,但是痒起来却要人命,不但影响睡眠(因痒得睡不),白天更是心浮气躁,好像做事多不太顺利。

  不只高血压、皮肤病而已,还有每天至少要上五次以上的大解,不是便秘就是泻肚,医生诊断说是「肠躁症」,教我不要吃辣椒、蒜头、花生和油炸的东西,让我每餐吃得饮食无味,觉得吃饭这个不能吃、那个不能吃,人生的乐趣大减。

  想不到此时牙齿又患蛀牙,医生说牙根已蛀烂无法补,只好拔掉并装假牙,花了将近三万元的装牙费用。

  这一年我常跑医院看病,一年看病的次数超过我前四十九年的总和。我现年五十岁「终于」才体会到一些老年人常常看病,并不是喜欢看病,确实是身体老化不看病不行了!(当然有些人天生异禀从不生病,另当别论。)

  没有人喜欢生病,生病纵然你并不喜欢,但是也要接受,它正如玫瑰的刺一样,离了刺就没有玫瑰。

  基督徒如果把玫瑰当成上帝的恩典或赐福,那么刺就是上帝给我们的苦难或试炼,两者都是基督徒要经历的。但我们通常较喜欢上帝给我们身体健康、家庭和乐、事业顺利,而不喜欢生病、失业、落第、离婚,还有其他不顺利的事。

  苏格兰传道人马得胜是一位失明的牧师,他发觉一件事,就是他在逆境中并不如在顺境中那样懂得感谢神。在他双眼失明之后,他的想法却有很大的转变。在失明的最初的几个月,他陷入极度忧伤痛苦挣扎的低谷,直到有一天他终于能在神面前这样祷告:「我的上帝啊,我曾为玫瑰花感谢你一千次,却从未为『刺』感谢你一次!我总是盼望有一天,会为主所背的十架会得补偿,却没有想到今天我所背的十架已是荣耀无比的。神啊,求你指教我认识『刺』的价值。」

  当我们要数算上帝的恩典时,就应该包括一切的软弱、困难、重担和试炼。如能这样作,我们就相信上帝会藉苦难、困难让我们灵命能成熟长大,远远超过只有蒙福或顺境之时。

  因为愈在困难中,我们更会发觉上帝恩典的丰富。每当基督徒在受到试炼和痛苦的时候投靠上帝,就会经历到上帝的大能在我们的软弱上显得完全(林后十二9)。

  我们是否可以想想上帝在你的一生中如何引导你?是不是在有「刺」(环境困难)的时候,反而更亲近上帝,跟上帝的关系更好。相反的,有时太顺利时,就好像旧约的所罗门王一样反离开神愈远。

  

  当你为所蒙的一切福分感谢赞美上帝的时候,有没有为你的「刺」感谢上帝呢?

  基督徒要喜欢平安福气也要喜欢痛苦试炼,正如喜欢玫瑰,也要喜欢它的刺。

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