神啊!对世界的供应是足够的(三)

2125 期(2005 年 5 月 15 日) ◎ 神学探索 ◎ 方镇明

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  人类的寿岁出现改变

  除了大自然出现改变使人必需面对死亡,人所生活的居住环境也逐渐出现巨大的改变,例如地球的水源、食物、空气等等生活元素都出现改变,人的寿岁因而减少,圣经记载最早期的人类在世的年日为九百多岁,最长寿的是玛土撒拉,他有九百六十四岁。但是当世纪超级大洪水淹浸世界(除了圣经记载这次超级大洪水的出现,近东以致世界各地也曾提及世界曾经出现大洪水),洪水过后,地球环境出现改变,人类的寿岁开始减少。除了挪亚还有九百五十岁,挪亚的下一代普遍来说只有三百多岁,到了亚伯拉罕的时代,他本人也只有一百七十五岁,到了摩西的年代,摩西自己只有到一百二十岁,但是根据摩西在诗篇九十篇的记载,当时代的人大概只有七十或八十岁,人「便要如飞而去」,这情况与现在的人类相似。

  人对食物的需求出现改变

  在超级大洪水过后,除了人的寿岁出现变化,人对食物的需求也有改变,圣经指出起初人类只需靠菜蔬生果便能维持足够的营养,但是后期的人类需要肉类作为食物,而神也容许这情况的出现。圣经更指出由于大自然的改变,人必需加倍劳苦,才能从农作物中得到丰富的收成,「地必给你长出荆棘和蒺藜来;你也要吃田间的菜蔬。你必汗流满面才得糊口,直到你归了土。」(创三18-19)

  为甚么大自然出现这种种改变,以致世界出现各种苦难,人又要面对死亡的威胁呢?究其原因,我们现正处于一个有罪和「堕落的世界」(a fallen world),在这现实的世界,大自然是「中性」或不稳定的,它可以为人带来益处,帮助人预测未来,但是它同样对人构成限制,甚至伤害。让我们举例说明大自然是如何「中性」的:

  大自然能够帮助人,也能够伤害人

  例如地球的表面由数块巨形板块结合而成,板块移动时便会出现地壳变动,地壳的变动会对地球上的生物同时产生好处和坏处。一方面,地壳变动制造出火山和温泉,可以供给人类欣赏和享用。另一方面,地壳变动会造成地震和重大的人命伤亡,去年因地震而引发的世纪大海啸,把超过廿九万人的生命夺去就是最佳的例子。简言之,水能行舟,也能覆舟;水能帮助和供给我们生命所需,也能「遮盖地面、犹如衣裳」、「涌在山谷、流在山间」(诗一零四10)、「高过山岭、使我们溺死」。

  大自然的秩序与混乱

  大自然充满形形式式的秩序,例如鲑鱼有一种「自然习性」,它会向上游,游到原初出生的地方产卵,大大小小的鲑鱼历尽千辛万苦,由深海游到热带雨林中的溪间地方,每当它们因水太浅而不能前进时,便耐心地等待雨水降下,热带雨林的雨水一次过可以把水位增高十厘米,每当水位升高时,鲑鱼便能继续向上游迈进,途中牠们会成为雨林中灰熊和银狼的食物,供应牠们生活所需,并且,当牠们回归到牠出生的地方后,便会产卵,每次产卵后不久便会死去,牠们的尸体会腐化,为到雨林中的树木提供所需要的氮,使树木能够茂盛地生长。

  众所周知,热带雨林对地球非常重要,这些雨林能够大量吸收地球上过量的二氧化碳,对减少温室效应非常重要;然而,是甚么因素供应和维持这大片森林不断成长呢?科学家从基因图谱中发现,热带雨林中生长的树木的树叶所蕴含的氮与鲑鱼相似,由此可知,大自然是充满秩序的,鲑鱼被一种「自然习性」所引导,以致能够供应热带雨林的成长,这生生不息的秩序是维持大自然的生命的基础。

  另一方面,大自然可以是混乱和没有既定目标,大自然的灾难也是这样,正如在缈无人烟的草原上,一道雷电把一头小鹿击毙,这一道雷电并没有特定的目的,只是自然界的一个现象。照样,去年年底发生的世纪大海啸只是这个有限世界中不能避免的事实,这事实提醒我们这有限的人正活在一个现实的世界,这世界可以供养人的生活所需,也会对人类社会构成威胁,这是大自然其中一种自然定律。

  以上我们举例说明这个现实世界是「中性」的,为的是要解释我们不应该把世上发生的自然大灾难说成是神很有可能正在审判世人,这种论调疏忽了一个事实,就是大自然是「中性」的。大自然可以是有秩序的,也可以是混乱和没有目的。由于这种疏忽,时代论错误诠释世上发生的自然大灾难;并且,由于它过分以字面诠释圣经,以致认为它对自然大灾难的理解是建基于圣经的。为了避免时代论的错误,自然神论提出另一种辩护去理解自然大灾难的发生的目的,下期让我们解释这种辩护。

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