东隧加价

2125 期(2005 年 5 月 15 日) ◎ 时事透析 ◎ 袁天佑

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  在上星期,当驾车经过红磡海隧前,都会看到一张由运输署所制作的横额,上面写:「如红磡海隧挤塞,请改用其他隧道。」运输署挂出这横额,是因怕东隧由五月一日起加价后,车流会转往红隧,造成挤塞。虽然红隧车辆流量多了点,但过去一星期,情况并不如想象中那样差劲。相信这是由于驾车者早有准备,避开塞车时间,甚或暂时不驾车。撰稿之时,五一假期尚未结束,假期后中港货运回复正常,情况如何,仍有待观察。

  政府、立法会议员、市民齐齐反对东隧加价,但持有东隧股权的公司均置诸不理。该公司可能已看清这几点:

  第一,加价后东隧汽车流量虽会减少,但因加价亦会带来收入之增加。事实上,过去一星期,东隧每日收益更多于未加价前。

  第二,西隧与东隧的主要股东都是同一公司。加价后,东隧收费与西隧收费的差距便会收窄,部分驾车人士将会转用西隧。结果是西隧的收益也一同增加。

  第三,因抗议东隧加价而改用其他隧道者,只会是短暂的行动,经过一段时间,驾车者便会再回到东隧,那时,东隧收益更可大大增加。

  特区政府曾申请司法复核,阻止东隧加价,可惜败诉。我们不禁质疑,为甚么政府与隧道公司订定合约时,没有设定机制,防止公共事业无理的加价?特区政府曾在公共交通方面制订「可加可减」的机制,可惜的是只闻楼梯响,不见人下来。

  事实上,政府常为大财团说话,指管理公共事业必须要有足够利润才会有财团愿意承担。但怎样才算是足够利润?三条过海隧道,其中两条均属于一个财团,这会否制造机会,让财团操控收费?为甚么政府没有(先见之明的智慧),让不同财团管理,达至有竞争有进步的效果?开放电讯市场正是一个好的例子。

  管理公共事业,除了顾及财团收益,还需要一颗社会良心。在经济刚开始复苏,有盈余的情况下还无理加价,实缺乏这颗良心。

  隧道无理加价,政府可宣传驾车人士改用其他隧道。但当巴士公司无理加价时,政府是否要鼓励人「多行路,可使身体健康」。当电费无理加价时,政府又是否要指出「不要冷气,多享受大自然之风」。

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