性别牧养

2114 期(2005 年 2 月 27 日) ◎ 教会之声 ◎ 万得康

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  二○○四年香港教会普查,显示每周崇拜人数平均有二十一万多人,较一九九九年的十七万五千人,增加了四万一千多人,平均每年4.3%增长。

  据分析人数增长的原因是过去五年更多堂会重整牧养方针和策略,例如拓展堂会的空间,设立为某年龄群体的崇拜,增加周间崇拜次数及加强崇拜方面的训练等,这显示了适切的牧养策略产生了积极正面的效果。

  今次的普查,显示另一个值得关注的现象,就是会众男女的比例,仍以女性居多,占61.5%,显著高出全港女性人口近10%,这比例和一九九九年相约,香港人口男女的比例约1:1(女:51.8%∕男:48.2%),而不同堂会的比例一般为4:6至3:7之间。而教会长期处于男女比例失衡的现象,所造成的影响非常深远,直接影响事工的发展和牧养的种种问题。

  因此解决男女比例失衡将会是教牧不容忽视的要务。教牧先要寻找出牧养不同年龄的男会众的策略,使他们不至流失,同时再调整布道的策略,设计出有效向男士传福音的途经。

  普查显示香港教会的牧养模式主要以部门分工为主(占50%),其次是小组牧养为主导(约32%,比九九年增加一倍),余下的是由小组及分工牧养并重(约占15%,较九九年下降一半)。近年有些堂会开始发展按龄牧养模式,希望达到最好的牧养效果。而性别牧养(或男士牧养)则仍有待探索。叶松茂博士所著的一百零一间香港教会经验分析,显示中年中产男士是教会最弱的一环。

  去年十一月,教新联同北美的「守约者」以及本港两间大堂会合办了「新造的男人」聚会,一个专为本港教会男士而设的复兴聚会,第一晚的奋兴会,竟有一千五百位男士出席,而第二晚的布道会也有七百多位男士赴会。而其中专为教牧而设的教牧研习坊反应也很踊跃,有超过二百人报名参加,这反映不少堂会和教牧长执非常关注如何拓展男性牧养事工。

  笔者牧养的教会多年来人数不断增长,但人数增长同时,男信徒人数却有下降趋势,男女比例渐渐拉远,而男性新来宾的流失率也较女性为高。有见及此,教会于去年开始了男士牧养事工的探索。

  我们曾向二百三十一位男士发出问卷,发觉他们最关注的是:工作、家庭和两性关系的问题。他们希望教会能在这些问题上提供适切的牧养。而在另一问卷中发现一般的男士,不论已婚或单身都不会在异性面前分享自己的挣扎,特别是情欲的试探,更不会公开自己的失败和软弱。因此,教会现有的团契、小组形式并不能对男士提供真正深入和到位的牧养。

  正如「守约者」分析了美国九十个不同男士事工之后,发现无论堂会大或小,经济情况如何,有效的男士事工主要是建基于(关系)而非活动,因为男人是孤立的,有效的男士事工是提供机会,例如纯男士分享小组,强调恩典与保密,让男人在一个感到安全的环境下,可以坦诚分享,与别人有真诚的结连,建立安全与真诚的弟兄关系。

  我们的信念是今天社会环境下,男士不易为,试探压力从四面八方涌来,在这打拼跌撞的人生中,单打独斗注定失败,我们需要的是一群落雨担遮的朋友和弟兄的守望人。

  深信当男士得到适切的牧养、关顾,将会影响深远,男士生命的复兴将会带来个人、家庭、教会,甚至社会莫大的祝福!

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