从乔布记的序幕谈人与苦难

2108 期(2005 年 1 月 16 日) ◎ 神学探索 ◎ 王文基

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  乔布记是圣经中很特别的一卷书,说得夸张点,它可以摇动人的信仰;圣经学者艾基新说过:「乔布记对所有相信神作为世界的统治者和审判者之良善与能力的人而言,这无疑就是最主要的信仰绊脚石了!」尽管乔布记有如此的「危机」,我们仍必须深入险境去探索一番,反正我们基督教的信仰本来就是一场冒险的十字架之旅!

  乔布记开宗明义的凸显出「义人为何受苦?」这个难题;无论如何,我们每个人一生中总免不了苦难的偷袭,也许乔布记其中一个目的就是要安慰和帮助那些正在苦难的人。我们可以从这个序幕(伯一1-22)中看到一些人与苦难的情况:

  

  苦难使人付上巨大的代价

  首先,苦难的来临是非常真实的,绝对不是人可以等闲视之。乔布在连续的一瞬间,透过四个使者带来的消息,使他知晓自己已从快乐的世界跌入惨绝人寰的情境中。这四个灾祸彷佛对乔布重拳一击,一剎那之间经历到家散人亡、财物尽失。在苦难面前,每个人都必须付上巨大的代价,而且每一个代价都有切肤之痛。

  

  苦难会考验一个人的灵性

  其次,乔布面对苦难时,他的实时反应是表现出无限的哀伤,但他又马上做了一些事来避免自己落入意志消沈和彻底绝望的忧伤之中,就是转向那位使他之前享受福分的主耶和华身上。的确,苦难会考验一个人的灵性光景,让人知道自己的有限,而愿意谦卑俯伏在神面前。在乔布的苦难经历中,他选择了谦恭俯伏、向神告白,及敬拜称颂神。圣经学者J. Gerald Janzen对乔布的认信有三点很好的观察,他指出:「其一,这个告白从经验上的推理(我)转到宗教性的确认(耶和华)。其二,这个告白以自我出生的主题开始,一直到耶和华的赏赐与收取。其三,乔布是以顺服的态度对耶和华的名来告白,这位耶和华就是以色列的救赎者和立约的神。」由此看来,乔布虽然在苦难中,但是他的属灵焦点依然是紧紧地对准神,这实在值得我们学习。

  

  苦难是人与神的共同经历

  再者,乔布所面对的是三重的丧失之打击(丧失子女、丧失仆人、丧失财产),但我们也不要以为这位上帝只是袖手旁观而已;事实上,祂是真真实实的参与在乔布的苦难中。圣经学者卜洛克说:「神愿意用祂仆人的名誉去冒险,以证明撒但理论的谬误。最后,当祂证明了乔布的名誉,祂也维护了自己的名誉。因此本书不仅关切一个人信仰的纯正,亦关系到神的纯正。」神彻头彻尾的关心乔布的遭遇及结果,因为祂自己也参与其中;换个角度来说,既然连神自己都与我们一同经历苦难的滋味,我们便应该更有盼望,因为祂是胜过苦难的神,而且祂必要安慰我们。

  其实,没有一个人能够逃避苦难,而且我们一般都习惯去找受苦的理由,但乔布记中的神并没有直接给予简单的答案。乔布记并没有企图解释世上一切苦难的原因,而且它反驳了「报应说」和「犯罪说」的唯一绝对性。这些理论也许我们都会认同,但真正让人百思不得其解的是:神可以藉祂忠心仆人的受苦得到荣耀」。这是一种「吊诡」(paradox),是神旨意中的奥秘;而且对人来说,这永远成为人向神抗辩的重要议题之一。

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