中年人内心的挣扎

2108 期(2005 年 1 月 16 日) ◎ 中年信徒 ◎ 区祥江

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  中年人内心有很多拉力和矛盾,若要成功过度中年,心理学家Levison点出中年男士需要整合内心的拉力,他总结了四方面的拉力(Polarities)。虽然,他的研究主要以男性为主,笔者认为女性同样需要面对这四极的挑战。现就笔者个人生活及辅导工作的体验,试勾画出中年男女在这四极中的心境和需要。这四方面的拉力包括:

  一、年轻∕老年

  二、毁坏∕创造

  三、男性∕女性

  四、投入∕退隐

  今期集中谈首两方面的拉力

  一、年轻∕老年

  年轻和年老是中年人最敏感的问题,身体的变化是中年人不能否认的事实,男性面对自己体力不及以前,性欲下降、秃头等现象;女性则开始经历更年期的身心变化,眼看自己的美丽容貌渐去,加上双亲年纪老迈、甚或已逝,同年纪的友人,也因病去世。「死亡」、「老」的意识突然来访。事业上,后辈的工作和竞争力,可能已超越自己,那种时不与我,被淘汰的感受,也逼使中年人感到自己开始老。

  有些中年人,不自觉地为要证明自己还青春,有吸引力,便与自己较年轻的人发展婚外情或包二奶。在事业上,也有中年人对自己的成就感到不满足,视年轻的一辈为敌人,认为自己可以引导后辈。

  中年人必须在年轻∕年老这两极中找到一条出路,否则危机便会发生,中年要接纳自己身体的变化和限制,生理上、身体可能真是老了,但在人生处世方面,可以是更成熟和更有智慧。与此同时,心境是年轻的,充满年轻的幻想能力和勇气。

  二、毁坏与创造

  中年人生活了三、四十年的日子,开始体验到人生的悲剧性和人性的毁坏性,他们回望过去发觉不少人在他身上留下伤害,是不容易修补的,他也为别人带来不少破坏,有时候又会觉得天意弄人,有很多自己的梦想不能完成,有很多困局不能逆转。

  正如心理学家Erikson所倡议的人生八阶的第七个阶梯,中年人面对的挑战是创建还是停滞generation vs stangnation。

  中年人面对自己余下的日子,他能否接受人生的局限而不休息,即停止生长、对社会无贡献,自我中心,甚至落得自怜自顾,未老先衰的光景。反之,他能抚养培育下一代,自己不断成长,在社会中完成公民的义务。甚至在事业上,另开一条新路。女性面对儿女成长带来空巢的挑战,除了培育儿女以外,也对社会还有甚么贡献呢?男性除了工作上成功外,他有投身在一些有意义的事情上吗?从追求成功至追求意义,是一些事业有成的中年人新的挑战。

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