教会吁消除跨代贫穷现象

2108 期(2005 年 1 月 16 日) ◎ 要闻

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  教会关注失业行动于特首发表施政报告前,于一月十日下午举办「贫富悬殊下的香港社会:关怀贫穷家庭、官商民有责」研讨会,表达教会对贫穷问题的关注,蔡元云医生于会上呼吁社会各界应合作支持贫穷家庭,教会关注失业行动主席李炳光牧师表示教会将有具体行动帮助贫穷家庭的孩子。

  工业福音团契总干事余妙云女士简介香港贫穷家庭的现况,现时有超过二十万个家庭每月收入少于港币四千元,儿童贫穷率及长者贫穷率分别达到百分之二十五点五及百分之三十二点六,即每一千名儿童及长者,便有二百五十五名儿童及三百二十名长者生活在贫穷家庭中,他们都需要社会人士的关注及支持。

  香港大学社会工作及社会行政学系讲座教授周永新教授认为,随着社会发展,香港无可避免出现贫富悬殊的情况,加上经济转营及人口质素参差等因素,贫富悬殊的情况会日益严重。他希望教会及机构能在培训及教育上加强对贫穷家庭的支持,一方面帮助失业人士重投劳动市场,另一方面帮助贫穷家庭的孩子解决学习上的问题,让贫穷家庭的下一代透过知识摆脱贫穷。

  新福事工协会总干事李健华牧师表示,现时该会于大角嘴、北区、天水围、东涌设有支持中心,为千多个贫穷家庭提供关顾及物资上的支持。

  突破机构荣誉总干事蔡元云医生反对用贫穷线将市民分类,因为这是变相定贫穷者的罪。他认为要消除跨代贫穷现象,便要帮助下一代适应社会转变。例如帮助青少年确立他们的就业性向,并提供相关的训练课程,使对求学失去兴趣的青年人也可以发挥个人所长。他希望政府、商界、教会机构、市民能紧密合作,帮助贫穷家庭「跨代脱贫」。

  教会关注失业行动主席李炳光牧师向本报表透露,他们将与地区教会合作,由教会开放场地予贫穷儿童温习功课、为儿童提供免费的功课辅导、提供免费的社交活动予贫穷家庭,及推动伙伴同行计划,让信徒义工为贫穷孩子及其家长作出关顾及支持。他们并继续透过四间失业支持中心及失业支持热线(27555511),为有需要人士提供辅导服务。他认为教会在关怀贫穷家庭的工作上实在责无旁贷,应促使贫穷家庭的孩子有自尊自重,避免贫穷家庭的问题跨代地延续下去。

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