中年是人生的一个过渡

2107 期(2005 年 1 月 9 日) ◎ 中年信徒 ◎ 区祥江

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  如何界定中年期,是一个复杂的问题,众说纷纭。有人认为,由于读书的时间长久及迟婚成为今天社会的趋势,令青年期比过往长久。青年阶段延长了,中年期则相应延迟开始,这也是Gail Sheehy(1995)在她的著作New Passages的观察。跟五十年代比较,九十年代的人生阶段,足足推后了十年,五十岁左右才是中年的开始。但也有人认为中年比以前早开始了,因为在三十岁至四十岁之间的生活被压缩了,很多人生的重要任务,例如在短短十年间经历了成家立业,心境也快老了。所以,或许我们不应以实际年龄来界家中年,「中年」多一点是心境的问题。

  若以行山来比喻人生,中年的开始就是一个行山的人,感到自己已走到人生路途的一半,或说是上到自己人生的高峰,正要向下山的方向走去。在走下一程之前,回望自己走过的路是相当自然,点算一下自己的成败得失,再上路。以下是中年人在回顾时,最常发问的问题:

  我过去所完成的工作是否真有价值?以后还可创出甚么成就?我有甚么缺点?我的生命还有贡献吗?我现在走的路,将引领我到何方?我还有另外的选择吗?我能付上非选择带来的代价吗?

  这一连串的问题,归根究底,是对生命价值的重估。所以,也有人称中年是「重新衡量生命的阶段」。

  也有不少人看中年是一个过渡期,中年危机是否出现,就看中年人在这过渡期中,能否面对过渡期中的不同挑战。在Levinson(1978)对男性的研究中,发现八成男性或多或少都经历到中年过渡期的情绪起伏,只有两成的男性是平稳、无风无浪的经历过渡期。

  心理学家Bridge将过渡期分成三个阶段,就是跟上一个阶段说再见;有一段迷惘不知去向的阶段;及重拾自我新方向的阶段。在不同的过渡期阶段中,我们都有不同的发展任务。

  你可以按这三阶段需要面对的问题,来评估自己是否顺利过渡这人生的阶段。

  第一阶段是与上一个阶段说再见,我们面对的挑战,包括忘掉那些未能实现的梦想、学习与上一阶段说再见;有时候,要承认一些不能逆转的人生转变,并原谅自己一些错误。

  第二阶段是迷惘期,我们会对自己质疑,并问自己一连串问题,认真回答这些问题,有助我们寻找新路向。这些问题包括:我是谁?我应放下甚么?保留甚么?我如何避免作一些决定,我日后会后悔的呢?我应走上甚么方向?

  第三阶段是新的一页的开始,我们在此阶段会有如下的表现:知道自己的需要和人生目标,找到自己新的角色,能肯定自我,并感到生命的和谐。

  你正处于中年过渡期的那一阶段呢?

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