情深不壽

2072 期(2004 年 5 月 9 日) ◎ 人間如話 ◎ 李碧如

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  消息傳來,一位老朋友猝然病逝,聞之黯然良久。

  朋友才踏入最精壯的中年,而且一向給人健康的印象。她總是笑瞇瞇的,臉頰紅撲撲,身子很結實的樣子。她曾笑說,生病時外表也看不出來,不知是禍是福,從不會有人對她憐香惜玉。不過,我知道摯愛的丈夫深愛她,三個女兒敬愛她,還有許許多多學生都捨不得她。只因她實在是少見的大好人。

  與這位舊同事共事多年,那時每天放學都與她同坐校車,所以常有機會閒聊,也因此成了好朋友。從閒聊中,我知道她出生於回教家族,兄長是香港回教組織的頭號人物,可是她從不喧嘩炫耀,完全沒有成長於大家族的驕矜,是典型賢良淑德的回教婦女模樣。

  由於是長女,她很記掛爸媽,娘家誰生病誰有事,她都第一時間去協助。又由於丈夫是上海家庭的獨子,所以跟老爺奶奶同住,傳統的海派作風讓這賢媳婦的日子一點也不好過。譬如長輩壽辰,要設筵三天,管吃管住,三天來來往往不知賓客凡幾,都得這媳婦內外打點。

  同時,朋友還是位全職老師,而且是極其盡責的老師;她又是三個孩子的媽媽,而且是極愛孩子的媽媽。可以想像,這些年來,朋友是多麼辛勞,壓力是何等巨大。

  想不到,辛苦多年之後,老人家先後離世,女兒也漸漸成長,剛開始稍稍放下擔子的時候,她竟然患上急性血癌,病發短短兩天遽然離世。就這樣,一位好朋友悄然無聲地永遠不可再見。

  追念好友,我想起「情深不壽」四字。好女兒、好媳婦、好妻子、好媽媽、好老師,是這些「好」字背後的責任和承擔,把這位好朋友的健康壓垮了的。

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