加尔文:基督徒的敬虔生命(四)

2102 期(2004 年 12 月 5 日) ◎ 神学纵横 ◎ 方镇明

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  认识敬虔生命的本质

  有一点值得注意的是关于这种敬虔生命的本质的,潘能伯格(Pannenberg) 指出「真正」的敬虔与中世纪天主教那种「忏悔式」敬虔(penitential piety)是截然不同的,前者是建基于神的恩典,而后者是建基于人的感觉或人的善行。

  「忏悔式」敬虔是建基于一种「由于罪的缘故而与神分隔的感觉(awareness)」,每当信徒在罪中跌倒而产生这种感觉时,有罪的信徒必须在神父面前实行「忏悔式」认罪(penitential confession),亦即是把自己的罪行重复向神父描述,然后祈求神父为他或她祈祷赦罪,期望能够「从新感觉」神恩典的临在。神父听了罪人的忏悔,按他们的罪的大小,要求他们作出补赎的行动(例如要求信徒回家每天念玫瑰经一百次),然后才为他们祈求神的赦免,好使他们感到神的赦罪恩典。由此可知,「忏悔式」敬虔是建基于人的感觉的。神学家潘能伯格(Pannenberg)指出这种「忏悔式」敬虔在后改革时期(特别是基督教敬虔运动的传统中)再次出现,并且被十八世纪的复兴家(revivals)所普及化。

  复兴家教导人如果感到罪已经把自己与神隔绝,这人便要严肃地「默想」自己的罪疚和罪过,当他感受到罪的可怕后,「祈求」神的赦免,神便会赦免他们的罪。然而,由于信徒活在世上难免再次被罪所胜,这种「先默想后祈求」的经历便在信徒生活中不断重复,并且这种经历渐渐被理解成一种属灵的外在主义(spiritual extrinsicism),这种外在主义是一种感到律法与福音这两种完全对立的内在力量在信徒生命中不断争斗,以致产生一种张力,结果信徒被困在一种不断被自我隔绝的状态之中。面对信徒的困惑经验,复兴家鼓励他们,并向他们指出如果信徒曾经历「一次即成」(once-for-all)的悔改和重生经验,又或者是曾经验一些在基督的新的生命所经历的,便能不断得着神的赦免;进而言之,复兴家强调克服被自我隔绝的状态乃是倚靠人对神的一些经验。

  然而,在宗教改革时期,改革家马丁路德和加尔文极力反对这种「忏悔式」的敬虔,认为这种敬虔生活轻看神的应许,并过分高举信仰经验和实际的善行,误以为人能够通过自己的敬虔经验和行动而满足神的要求,路德本人就曾经有这种误会,结果引致属灵的破产。

  路德解释这种「忏悔式」敬虔严重扭曲神的应许的真正意思,他们提出圣经中「因信称义」的理据去反驳「忏悔式」的敬虔的观点,并且指出人称义并不是建基于任何信仰经验与实际善行;相反,乃是单单倚靠神的应许神的恩典。换言之,人无需过分看重一种藉经验或善工而得来的「证据式」敬虔(empirical piety),这些证据事实上是无用的,因为人的经验和善工(从外在角度而言)都是不完全的;除了路德之外,加尔文同样指出那些建基于人自己的内在经验或外在善功而产生出来的「忏悔式」或「证据式」敬虔是不正确的。

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