管教的箴言

2084 期(2004 年 8 月 1 日) ◎ 作儿女的父亲 ◎ 区祥江

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   箴言是一本教人得智慧去愚昧的书,当中不少是以提醒儿子要听父亲教训为忠告的。「我儿,你要听」。背后是一位乐于管教儿子的父亲。箴言向我们作父亲,对管教的重要和困难有不少提醒。

  首先,箴言点出管教的重要,我们若不管教子女,他们会带给母亲羞愧(箴廿九15),甚至灵魂会下到阴间(箴廿三14);好的管教却令儿女使父母得安息和心里快乐(箴廿九17),最重要是看见儿女能「走当行的路,就是到老也不偏离」(箴廿二22)。

  但管教并不容易,箴言指出在我们的小天使心中隐藏了一只小魔鬼。「愚蒙迷住孩童的心」,愚蒙就是这只小魔鬼,不容易被驯服,惟有「用管教的杖,才可以远远赶除。」(箴廿二15)最要命是小魔鬼是会长大的,成为遗害社会的愚顽人。所以,管教是有时限的,「趁有指望,管教你的儿子,你的心不可任他死亡。」(箴十九18)趁他们还年轻的时候管教是最有效。

  除了传递人生重要的价值的教导之外,箴言认为「杖打和责备能加增智慧」(箴廿九15),我们先从「责备」谈起,原文是指在法庭上有力的论据,是透过平静而理性的讨论,令儿女信服自己。这值得我们作父亲反省,不少时候,我们带着怒气,提高声量,用气势来压倒儿女,这只会带来「口服心不服」的反应。但有时候,你经过一番善意规劝,他们心中的小魔鬼仍然跳出来与我们作对,挑战我们的权威,箴言建议我们要以杖打来加强责备的效果。这种杖打虽然容易被滥用,变成身体的虐待,但我们不应因为它有潜在的危险,就不学习正确的使用它。「杖打」目的是使儿女能痛定思痛,能停下来反省自己的错。所以,杖打之前,父亲要说明体罚背后的理由,预先给予警告。当儿女慢慢长大,也应该将杖收起,大概在儿女十二岁之前,杖才会发生效果,进入暴风少年期,杖打会带来巨大的反抗。友善的对话和适量的责备已经足够。

  面对这重要的天职,作父亲的你装备和预备好自己了吗?

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