论孝道

2084 期(2004 年 8 月 1 日) ◎ 文林 ◎ 晞晹

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   「孝」是子女对父母应有之情,这种感情是生而有之的,因为每个人的生命都是其父母所赐予的。同时,父母以无私的爱养育子女成长,这种无条件的付出亦非金钱和物质所能够衡量的。

   社会上有部分人认为中国人论孝的目的是为了经济需要,即所谓「养儿防老,积谷防饥」,父子关系只是建基于金钱和物质上的供给。父母生育子女的原因就是老有所依,只要子女能够负担他们的生活开支便不需理会恭敬、孝顺等问题。此外,父母与子女双方只是单纯以金钱利益来维系关系,根本没有道义上的责任,更加谈不上互相关怀、照顾及尊重对方。

  事实是否如此?答案显然是否定的。

  「孝」是子女对父母应有之情,这种感情是生而有之的,因为每个人的生命都是其父母所赐予的。同时,父母以无私的爱养育子女成长,这种无条件的付出亦非金钱和物质所能够衡量的。因此,子女长大成人后理应肩负照顾双亲的职责,克尽孝道。

  可是,怎样做才能够称得上「克尽孝道」呢?有人提倡「尽孝论心不论行,论行贫家无孝子」的说法,但我个人并不赞同。原因是尽孝必须做到「知行合一」,意即情感真实,言行一致, 个人的心态与行为互相配合。

  为人子女必须对父母怀有感激尊敬之心,因为父母是其生命的本源,所以情感真实是十分重要。同时,当父母年老后,子女亦应该承担照顾双亲的责任。无论是心灵抑或是物质方面,子女都应予以父母满足,好让他们能够安享晚年,过安稳舒适的生活。

  只论心而不论行并不算尽孝,原因是言行不一,只会空谈孝心却未能付诸实行,承担供养父母的责任。即使家境贫困,为人子女亦应想办法改善一家人的生活质素。让父母无所担忧,这也是一种顾念父母之情,一种「孝」的表达形式。

  另一方面,有些人认为论行较论心更为重要,只要能够负担父母的生活开支、满足他们在物质方面的需求便称得上尽孝。事实上,这种想法并不正确。理由是人们不应把物质供给作为衡量孝行的标准。古语有云:「大孝尊亲,其次不辱,其下能养。至于犬马,皆能有养,不敬,何以别乎?」由此可见,人们在照顾双亲的同时要做到尊敬及爱护他们,否则便与饲养禽类没有分别。

  总括而言,我认为人们必须做到知行合一,因为「孝」的精神应包括内心尊敬与外显照顾,内外兼备。真正有心自然有行,否则一切只是空谈。

   当照耶和华你们神所吩咐的,孝敬父母、使你得福、并使你们的日子在耶和华你们神所赐你的地上、得以长久。(申五16)

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