在e 世代中如何服事老年人

2080 期(2004 年 7 月 4 日) ◎ 文林 ◎ 吴加里

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  谁老?别人会老,但我不会老!在洪水之前,人可以活到九百多岁。那时代讲到经验,他们真正是老经验。主日学生如果问我为甚么要让人活到这么老?生养众多吧。真是好呀!现在我们一过廿五岁就千方百计地希望别人不知道我们的年龄。对!老人最喜欢的活动便是怀旧。终日谈以前的事和人。以前的牧师、教师、执事、长老都是好过现在这个啦!在学校、公司、家族等套进去都是一样。我们是浪漫派的历史作家,不顾每一项历史事实,总喜欢用美容术来再创作(recreate)过去的人事。实在的原因是一种恐惧病态,惧怕学习新的事物,还有恐怕得用上心理学的名词:「自我设限」。

  从前有个昆虫学博士,一日无事做,(老实讲,他天天都无事做,像你我一样,已是「心理上的老人」!)捉来一跳虱,放进小罐内,盖好,数日后,跳虱反常地不能跳出罐口,纵然盖已被挪去!心理学家就告诉我们这叫自我设限。明明你有能力超过这个难题的,但可恶的罐盖次次撞击你,叫你放弃尝试逃走,好了试过一万次了,跳不出去就是跳不出去的了,自我设限就是对自己说:我无跳高过罐口的高度!我无用。

  老人,在社会是最有经验的人,但不用甚么硕士博士告诉我,他们自我形象上、社会大众年轻人的尊敬上、甚至教会的敬重上,就是最弱的一环。

  怎样服事老年人?首先,我很坦白,老就是老,我喜欢人叫我老师、太太叫我老公、儿女叫我老豆,没有甚么不敬,甚么长者或「文艺」的叫法,都是外表虚伪的委婉词。老的酒才值钱吧。我得强调:老人有用。促进老人做义务工作是最好的社会人力资源。他们当然是最佳辅导员、也最有幼儿心理学博士资格。是年轻妈妈爸爸的好老师。老人也是情绪商数的大师,像我尊敬的家父吴惠灵牧师,他七十四岁,老人一个,去到哪戊ㄕ釭B友请吃饭,相识满天下,他的情绪商数甚高,所以是最好的人际学教练。我今年秋季跟他三个星期在加拿大和美国旅游探访老人,确实学了许多书本上没有的人际技巧。老人太有用了!可惜我们就是视而不见!听却不明。如果我们把心理调控起来,让老年人在教会发挥其长处,教会岂不是兴奋得叫起来?尤其是最损害教会的人事问题。经老人一谈,事易解决。

  愚蠢的老年人喜欢重复说同一套话,想法保守,强烈固执。徒令人生厌。聪明的老年人懂得聆听,虚心向后人「请」教,不是「指」教,少讲多做,不会偏激执见,且肯终身学习。我们服务老人,不要把他们当是「老」人,应当是小孩子(需要运用想象力),老人可以扮靓,优雅地、艺术地、「时尚地」享受黄金岁月。你们看吧当我年老时,一定活得有趣。有些外国的白发族,晚晚去跳舞玩乐,有何不好?老人家不应只准穿黑衣衫。

  老年人对苦难体会较深。我们会误会:心情不好就是灵命不好。有时不能上礼拜堂,或因身体能力不足,连灵修读经都吃力。神是知道的,他会体谅你。老年人的事奉量就如食量、性欲和运动量等都会慢慢减少,但质量可以增加,夕阳岁月总有其意义,在谢幕前,让老年人做他们心想的事其实是一种敬意。

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