留学生与近代中国基督教布道运动-宋尚节博士

2080 期(2004 年 7 月 4 日) ◎ 神学纵横 ◎ 李志刚

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  论近代中国之有留学运动,应以基督教士带领青年前往英国、美国和德国学习为开端。就容闳倡导的幼童留学美国,作为近代中国官费留学之前,于一八四五年十月先有浸信传道会(The Board of Baptist Thriennial Convention)叔未士牧师(Rev. Jehu Lewis Shuck)带有杨庆到美国入读神学院,其后受按立为牧师,成为浸信会第一位华人牧师。至一八四七年随叔未士牧师回国,先后在上海和广州等地传道工作。而在一八四五年十一月伦敦传道会(The London Missionary Society)理雅各布牧师(Rev. James Legge )藉回国述职之便亦带同三位中国学生吴文秀(Ng Mun-sou)、李金麟(Li Kim-lin)、宋佛俭(song Hout-kien)等三位男生和一位女生Jean A Sha到苏格兰入学,至一八四八年四月再返香港。时至一八四七年有马礼逊教育协会,所主办的飞鹅山书院(Morrison Education Soceity's School)的院长鲍留云牧师(Rev. Sammuel Robbins Brown)在返美国之时,带同黄宽赴美,进入麻省孟松预科学校(Monson Academy)就读中学,以致其后容闳于一八五四年毕业于耶鲁大学,成为中国第一位留学美国的毕业生;黄宽于一八五○年考取英国爱丁堡大学医科,于一八五七年毕业,亦成为首位留学英国医科学生,是见西教士带动留学运动的成果。一八六七年亦有广东归善巴陵会派遣青年陈观海赴德国入读巴陵神道大学,毕业后转读礼贤城神道大学,一八七四年毕业并授牧师圣职,翌年返回中国教会服务。就以上所述,中国近代之有留学运动,实由基督教士所带动。至于一八七二年中国幼童留学计划的实现,亦即中国官费留学的始创,容闳的主张显然受到鲍留云牧师的影响。因此研究近代中国的留学运动的产生,与基督教士带动有密切的关系。但综观早期的留学生远赴外国的学习,有以学习普通科为主;但亦有以专攻神学为主,以此鼓励青年在一般学科或是神学有所学习,为中国社会或为教会储备人才。

  而近代中国留学运动之所以由基督教士带动,主要由于东西接触仍在萌芽阶段,无论是欧美对于中国的认识;或中国对欧美的认识,都是极之陌生。况且中国和西方教育制度回异,中国学生若非在基督教士所办的学校接受教育,通晓西方学校的课程,则无法到外国留学,与西方课程衔接。在十九世纪中叶,中国学生非有基督教士的指导和联络,是不可能到欧美学校入学。尤其是中国学生留学的费用,显然由教士早为筹谋,甚至预备「安家费」,才可以带中国学生到英美各地留学,所以基督教士对于中国近代留学运动是有创导的功劳,影响近代中国留学运动至巨。按当年西教士主办的学校,是以贫苦阶层的学生为对象,为此之故,西教士带动的留学生,无疑为低下阶层制造一批新的知识分子,导致社会结构的转型,影响晚清政局的改革。

西教士协助宋尚节赴美留学

  宋尚节于一九○一年(光绪廿七年)九月廿七日在福建省兴化府莆田县凤迹村出生。父亲宋学连,自幼家境清贫,以砍柴放牛为生,稍长读私塾一年,至十六岁入福州神道学校,毕业后派往四乡传道。及至宋尚节出生五年后,宋学连被派兴化福音书院副校长,后调任莆田当牧师。宋尚节便在美以美小学就读,毕业后升读中学。宋学连有子女十一人,宋尚节排行第六,宋牧师薪俸微薄,食指繁多,家庭经济甚为拮据。一九一九年宋尚节高中毕业,成绩优异,考获第一名,毕业后本拟进入南京金陵大学升学,但因其时政治局势颇动荡,致有出外留学的意念,如宋尚节日记中有载:

  我本欲进南京金陵大学,忽转赴美国留学经过是这样:物理课刘丽川老师在课堂讲,由于美金价跌,留美费用三百元,我在一周内时刻与父亲谈留美事,几乎如痴如狂,父亲向郜教士谈及此事,郜师母说四年前,美国俄亥俄州威斯理大学嘱她们代选一个中学生留美。她答应写信去问。一天晚上,苞师母请父亲到其家告诉他,威斯理大学校长来信,可以给一个免费的名额,今在日记特写此文以表我心不忘主之恩。

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