再发美妙音

2070 期(2004 年 4 月 25 日) ◎ 云彩见证 ◎ 黄杜少蓉(美国)

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  假如有一份职业,可以任你选择时间与工作地点,工作性质也是你所喜欢的,而且收入也不错,你会以此为你的终身职业吗?假如你已失去工作好一段时间,你会选择就自己的兴趣,重新学习一种技能,并以它为你的终身职业吗?在回答这个问题之前,让我先告诉你比蒂(Betty Ecklund)的故事。

  因为替小女晓恩物色小提琴,我认识了比蒂,并且开始对她的故事产生兴趣。比蒂的母亲是位钢琴老师,她在五岁时接受母亲的钢琴启蒙,但时至今日,她仍只是对小提琴情有独钟。基于对钢琴没有好感,比蒂在小学四年级时,偶然在家乡维珍尼亚,参加学校所举办的「乐器晚会」;在那里,她初次接触小提琴,便爱不释手。她开始在学校学习小提琴,后来又受业于私人老师,升上中学时,已晋身第一小提琴手,并获奖无数。

  比蒂念高中时,在一个偶然的机会找得一份暑期工。她以一美元时薪,受聘于一间乐器店,学习修理各类提琴。其后五年,直至大学毕业,每逢暑假及学校长假,正当别人享受着欢乐的假期,她却在乐器店里默默耕耘。光阴流转,她学会的一技之长,令她展开生命中的新里程。

  一九七三年,比蒂十九岁,入读密芝根州立大学。她是一名备受注目的新生,这不单因为她懂得修理小提琴,更因为当时首都华盛顿的一份报章,刊登了一篇文章介绍她的手艺。该文辗转传到大学教员会手上。适逢校内修理提琴的技师刚去世,比蒂便被邀请在校园内开设修理提琴的店铺。校方开出优厚的条件给她,除免她租金外,还给她一千美元的音乐学位奖学金。自此以后,比蒂从早到晚,不是念书、经营店铺,就是教授小提琴,日子虽然很辛苦,却又过得特别快。

  一九七六年,她大学毕业,即与Larry结婚,并随夫迁往伊利诺伊州,开始人生的另一个阶段。人地生疏,缺少亲朋,令惯常忙碌的比蒂,感到弧单,有时甚至寂寞下泪。她觉得是时候重新创业了,终于在一九七七年,在宁静的小镇Wheaton,开设一间租售和修理提琴的店铺,再攀人生另一高峰。为了照顾家庭、相夫教女和参与教会的诗班及主日学的事奉,她选择了只在每周五个上午开门营业,而她的老主顾都乐于迁就。廿多年来,她把店铺打理得井井有条,赢得口碑载道。

  为了多点了解她的故事,我再次造访这间坐落在枫树背后的提琴店。这里店内店外同样简朴自然,叫进门的人,有一种难以言喻的亲切。提起三十年如一日的工作,比蒂最大的欣慰,就是能把一个一个又被人丢弃,或被喻为「朽坏」的提琴修理好,让它们再发出美妙的琴音,那种满足和喜乐,实非笔墨所能形容。这彷佛就是人生的写照,有些人的生命好像破损或走了调的乐器,然而他们若肯把自己放在全能主的手中,一经祂修理,同样能让生命的乐章再次飞扬。

  在美国,儿童学乐器是很普遍的,不少人习惯租用乐器,而比蒂的提琴店也设有租用服务。只是,这经常给她带来不少麻烦。有好几次,租用乐器的人,从中西部的伊利诺伊州迁往另一个州,连小提琴也带走。又有一次,一位租用人径自迁往美国东部的马里兰州,却未有通知她收回小提琴,就是连新地址也没有留下。后来,她偶然查出那人的新地址,始知他的住所距离自己的姊妹不太远,结果她的姊妹便代她把小提琴找回来。一年到头,这种事情也发生一两趟。有时候,租用者没有按月缴付租金,她只得亲自上门收回乐器,这是她最不情愿的事。比蒂一再蒙受损失,我惊讶她仍然对人信任;她告诉我,这是因为她相信上帝,也相信神对人的爱。

  提到最难忘的事,比蒂告诉我,有一次,一位顾客向她出售一个价值不菲的小提琴,而叫价却只是一千美元,即是一个普通小提琴的价钱。比蒂深感事有跷蹊,于是不动声息地把琴买下,随即致电报警。她从互联网上获悉这是一个被盗的小提琴,于是联络了住在德萨斯州的失主,并把小提琴寄回给他。物主收到后,再三多谢她,更给她寄回所有费用。在这件事上,比蒂说,她最大的快乐,就是能分享别人失而复得的喜悦。

  假如有一天,比蒂到了退休年龄,你猜她最大的愿望是做甚么?她毫不犹疑地告诉我,仍然会选择在家里的地下室(basement)为人修理小提琴,而她最大的心愿,就是亲手为自己做一个小提琴。

  近来香港的失业率高企,在这个人浮于事的社会,要找一份理想的工作,谈何容易;要创业,也并非一朝一夕的事情。年轻人在中学毕业后,若未能继续升学,除了考虑报读毅进课程之外,还可以有其他出路吗?其实,年轻人若未能升上大学,从现在开始学习一技之长,亦为时未晚。比蒂的故事,正好激励今日的年轻人,把握机会充实自己,在岗位上尽忠,发挥所长;谁晓得神在我们一生中有甚么计划,只要能够荣神益人,也就不枉此生。

  

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