人到中年

2070 期(2004 年 4 月 25 日) ◎ 才德女子 ◎ 黄慧贞

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  忘记香港小姐的选美会是那一年开始,只记得当时自己还在中学读书,并与同学谈论才大各人两三岁的参赛者,已经是那般成熟。经过了多少个岁月,到了已经对甚么时候选出甚么美貌姑娘没有记忆的今天,忽然发觉这些当年看上去成熟的大姐姐,与我中学同年学友的孩子不过年纪相若。从少年人看自己,是确确实实的中年妇人。

  圣经里面讲论年少与年老人的关系较多,少有提及中年的。乔布记中破例地出了一个以利户,穿插在乔布与三个友人的辩论中,无意地突显了「中年人」身分的尴尬处境。乔布记三十二章描述以利户因为乔布和他的三个友人都比自己年老,所以不敢说话。在他要陈明自己的看法之前,他要因为他的年轻而退让。然而有趣的是,他发觉「尊贵的不都有智慧、寿高的不都能明白公平」。在他面前无法理清的问题前,里面的灵激动着他,叫他的「胸怀如盛酒之囊,没有出气之缝,又如新皮袋快要破裂。」面对老年人所代表的尊贵地位和权力,年轻人小心摸索自己的界限,步步维营。若有因一时之坚持而冲撞权贵,大概都是出于一种不能自已的激动,如核在喉,不吐不快。这个人因此而承受的压力是不可言谕的。

  作为一个年过四十的人,年轻的梦虽然记忆犹新,却深觉人在建制之中的无力感。年少时学会对人群社会的承担,到看过和经验到的众多人情事态;由立志知其不可而为之,到体会知命而有所不为,其中的转变竟然可以是如此无声无色。社会上一般只突出事业或职位显赫的中年人/男士,赞赏他们的上进和成就,却不晓得上进和成就中包括了多少的妥协和对年少梦想的修理甚至背弃。从这个角度看,以利户这个中年人倒有点可爱。最少他还会为使自己胸怀舒畅而说话,甚至「不看人的情面,也不奉承人」。这样的「不知好歹」的中年人今天真是少之又少了。

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