启示录搞乜野?(下)

2068 期(2004 年 4 月 11 日) ◎ 神学纵横 ◎ 凌望基

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  想知道启示录要与今日的读者传达怎样的讯息,我们首先要清楚如何理解这个象征符号的意义。

  对象征符号的误解

  我们首先要问:「启示录的读者阅读这一封书信,对当中的象征符号,他们是如何理解的呢?」在他们的理解中,有否核子战争这一回事呢?有没有计算机呢?若果他们没有这样的解释,我们又为何将这些符号与我们今天的科技拉上关系呢?例如:在二千年后,有人在香港某一条街道拾起一个女厕的符号牌,人们如何理解这个象征符号的意义呢?正确的方法是找出这一类型的牌子在二千年前是甚么意义,这样便不会误解这个象征符号了。

  坊间所流行的书刊所犯上最严重错误,便是完全不顾启示录对二千年前的读者有何意义,他们如何理解启示录的体裁,如何诠释当中的象征符号。这一类的书刊只一味运用阅读占卜书卷的态度,加以丰富的联想力来建构启示录的末世的信息,并以此传递给大众,并经常以此作为代表着基督教会对末世的正统解释,这显然是太离谱了!

  启示录的读者之处境

  说了这么多对启示录正确和错误的解释态度,我们亦应该问:如何正确地理解启示录呢?要答这一个问题,我们先要问:为甚么启示录要面世?我们的标准答案当然会是—神的默示!但这样的答案,连自己也觉得太「行货」了!诚如一般书信的写作目的一般,作者是要帮助读者们面对他们自己的危机。那么小亚细亚的教会正面对甚么困局呢?

  约翰所牧养的这个体,其实是面对着很大的压力,纵然这个压力并非从罗马官方的政治逼害而来。在第一世纪的逼迫,犹如很多当代学者所有的共识,只是局限于地区性的。而且这些逼迫多由地方的犹太领袖所发起(二9;三9)。整个亚细亚教会均感到无奈、焦虑及顿失安全感。而信徒们感受到社会所给予的压力,主要是来自「敬拜王帝」的推行。任何不参与供奉的人,他们在社会及经济方面均会失去一些保障及权益。而另一方面,教会亦面临内忧:在教内有其他与约翰先知相争的声音,如尼哥拉一党的人(二6,15),撒但一会的人(二9),及耶洗别(二20)。造成这么紧张的局面,是由于信徒要面临选择效忠代表西泽的意识形态?过一个繁荣安定,纸醉金迷的生活,还是要付出代价地跟随基督。任何人只要是在这种社会生活,少不免便会受着这些意识形态及价值观所熏陶。因此,先知约翰,便要透过启示录这卷书,来挑战信徒作一个正确的抉择。他呼唤亚细亚众教会,要为他们的信仰,付出代价。他们会面对一定程度的痛苦,这是由于他们拒绝接受主宰他们生活的世俗文化。

  启示录的现代意义

  启示录对于廿一世纪的香港信徒而言,并非能给我们一个主再来的时间表,而是呼召我们向自己的世代宣战:

  第一、向我们以经济挂帅为主的思想及生活形态宣战。作为香港的信徒,是否仍和未信者一般,以经济的好坏来左右我们一切价值的取向?争取重拾物质的生活多于着重以舍弃奉献为主的人生观?

  第二、向强权者宣战。是否拥有香港经济命脉的财团便是我们生活的主?当然,他们从未有公开要我们向他们膜拜,但是他们有意无意所发放的信息,却令我们不敢与之抗衡。当他们说要放弃香港这个市场时,我们便大为紧张,总觉得他们的离开,就等同于夺去我们辛苦经营的一切!但启示录却告诉我们,坐在宝座上接受万物敬拜的,并非香港的财团们,而是那一位从经济角度上来看是一无所有的贫民耶稣!究竟谁是我们最终的主宰呢?

  第三、真正的信仰从来都是要忍受苦难的!要跟随耶稣,从古至今,总需要付出沉重的代价!作为精打细算的香港人,我们总会问,这样的代价值得吗?启示录的答复是肯定的!但在今世却从来看不到这价值的所在!耶稣的死,对门徒来说有何价值呢?就连彼得也要起来责备耶稣!但在天上,一切便看得清楚,祂的牺牲,却换来各方各族人的生命及他们对主的敬拜,而耶稣也因此被称为万王之王,万主之主,这是彼得有生之年看不到的!启示录要我们学习向前看,着眼于永恒;那么,实时的回报相比于永恒的荣耀,便显得没有那么值得的了!

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