从「沙示」疫症看香港基督教的社会功能

2054 期(2004 年 1 月 4 日) ◎ 神学纵横 ◎ 李志刚

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  「宗教」可说是社会的一部分,而宗教与社会是息息相关。尤其是宗教建立的事业,显然为社会的需要、民生的疾苦作出扶危解困和利物济人的贡献。因此,论及香港基督教的社会功能,可从基督教现存的事业去探讨和分析,从而了解基督教所发挥的社会功能。事实上基督教的信仰是「道成肉身」入世、济世、救世的宗教,既是接触世界,又是改变世界和更新,使世人脱离人生败坏的苦境。

  据《香港教会名录2002-04》最新资料汇编,所列香港基督教现有机构组织,包括「区会、礼拜堂、布道所、神学院、圣经学院、大专院校、中学、小学、幼儿园、出版社、书室、广播事业、社会服务等」不同种类。但从各种教会机构组织所见,正反映香港基督教主要工作和服务,除部分工作特为教会信徒而设立外,其余大部分的工作都是为社会而设。若说教会信徒同是一分子,此即教会的工作更是全为社会而设。

  香港基督教的教会和机构固然众多,但总可归因于耶稣在世上工作的扩展。一如昔日「耶稣走遍各城各乡,在会堂里教训人,宣讲天国的福音,又医治各样的病症」;而且耶稣对人生已有清楚表白:「因为人子来,并不是要受人服事,乃是要服事人,并且要作多人赎价。」在此显示耶稣所做的教训(教育)、宣讲(宣道)、医治(服务)的工作,是为各城各乡全社会作出服务,照顾个人的需要和社会群众的需要。而教训、宣讲、医治三种工作,都是针对人类身、心、灵整全需要的一种济助。在基督教信仰上,认为人的存在包括有身、心、灵三部,借着传道、教育、服务三种社会功能,最终使人获得生命的福音。

  无疑在香港基督教的事业之中,随着时代的演进和社会需要而有多元的发展。所以在香港现有的基督教教会、机构和组织,可说是与时并进的历史记录。从《香港教会名录2002-04》所载,实可归纳为传道事工(教会基址等)、教育事工(学校、神学院等)、服务事工(医院、托儿、老人院等)、出版事工(出版社、书室、广播、影音等),但每一类事工都会有传道、教育、服务三种社会功能,目的是使人获得全人的救恩(Perefect Salvation)、全人教育(Holistic Education)、全人关怀(Concern for Whole Person)。举例而言,教会本身是一个传道的组织,但教会兼办有教育事业、服务事业。又如教会兴办的学校,亦有在校内开设传道的活动和服务的工作。甚至基督教的出版和影音事业,亦存有传道、教育、服务的功能。所以基督教的事业在社会上是有整全性的责任和使命。

  

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