愛有界限

2048 期(2003 年 11 月 23 日) ◎ 文林 ◎ 路易.史密斯  翻譯:何 傑

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  譯注:本文是路易.史密斯(Lewis B. Smedes)名著《愛有界限》( Love within Limits)的片段摘要。史密斯博士乃加州福樂神學院神學與倫理學教授。一九九五年退休前出任福樂心理學院的心理學與神學跨科整合的教席。史氏於二零零二年去世。他在多於二十三本的著作中,自己最為喜愛的就是這本《愛有界限》。《福樂焦點》(Fuller Focus)2003年季刊(頁31)作出全書之摘要以茲記念。譯者讀來難禁憶起課堂的點點滴滴,作此翻譯,以懷緬恩師。

愛-是恆久忍耐

  愛是恆久忍耐,以致能創造出足夠時間來完成救贖的工作,以致無需倉卒爭取公義而訴諸無謂的暴力。只有這樣,醫治與復和才有可能。愛是恆久忍耐,以致苦難的惡能得以消弭。愛是恆久忍耐,使苦難終於化解無有。

愛-是恩慈

  恩慈絕不軟弱,反而是巨大的力量,遠超過我們所擁有的,最多是間中才有的力量。恩慈是驅動 的能量,促使我們去支持、去醫治那些無以為報的人,力量與恩慈的真理就是,至終極的恩慈就是至終極的力量。

愛-是不嫉妒

  哥林多前書十三章所歌頌的愛,並不是尋索的愛、抓緊不放的愛,而是甘心付出,樂意放手的愛。這不是出於需要,而是出於能力的愛。是這愛的力量,使我們走向別人而不期待報償—甚至不需獨佔的鍾愛以作報償。因博愛(Agape)是不嫉妒。

愛-是安穩

  安穩(Poise)原指帆船龍骨下的定水重量裝置。我們因沒有這中心的重量裝置,搖擺不定,所以會張狂、自誇和作害羞的事,來幫自己左扶右撐。只有神的愛,使我們心靈有穩實安定的重量。

愛-不求自己的益處

  愛不剝奪任何人應有的權益。但Agape的愛使人自由,可以放開本屬自己的權利和益處。這樣屬神的愛,就是這樣觸動 著每一個它所臨到的人。就是這能力,使我們在生命抉擇中,可以樂於捨棄那些本來屬於自己的事物。

愛-不求自己

  愛使我們自由,無需變成理想的自我,才可贏取神的接納,祂本是寬於赦罪,樂於以我們作祂兒女。神的愛,使我們看見,就是這真實帶有瑕疪的我,本身就是愛的承受者與傳遞者。

愛-不輕易發怒

  我們不期望愛會消除發怒的能力。任何不會發怒的人是為恐懼所癱瘓,對愛也是無慟於衷。這詩章並不是說愛永不發怒,它只是說不輕易發怒。愛放置了一條長長的「保險絲」(Fuse)在我們的情緒炸彈上。它能夠被激怒,但不會衝動 發怒。

愛-不計算人的惡

  愛讓過去的死掉。愛讓人不再陷溺在過去,而努力開展新生。愛不再計較每項的誤會小節,它們都不再適切。帳項可以未清,差異無需擺平,往日的帳目由它混淆不清,只有愛創造的將來,才值得費勁。

愛-恨惡不義

  愛知道我們活在善惡交織的世界,愛能承載這真相。愛甚至在這充滿弔詭無常的生命中喜樂,因愛與真理同樂。這「真理」要叫一切至終「與自己和好」,而使世界回復真理。但愛永不贊許不義,就是使美好世界變得混淆不清的不義。

愛-凡事包容

  愛包容所有事物,承載他們的重量,使他們能繼續運作,滋養他們。愛就是那奇妙地讓世界繼續運轉的力量,讓歷史邁步向前。愛就是滋養持守宇宙的力量,是包容一切生命結構的無形基礎。

愛-凡事相信

  愛從不轉面不顧事實。只不過愛的眼睛,能看透誠實的眼睛所未能看到的。愛能看到事實背後的人,而愛亦相信那人有無窮的價值,是可救贖及可以回復美善的。簡單來說,愛有能力相信多過表面的事實所提供的見證。

愛-凡事盼望

  愛的盼望與別不同,這全然接納的愛帶來盼望。它不是期望即時醫治的神蹟,而是在苦難中喜樂的神蹟,本身亦是凡事謝恩的神蹟。這愛的盼望至終深信生命是美好的,是有意義和點點值得細味的。它深信前路是美好,是我們可帶著憧憬走進去的。

愛-凡事忍耐

  愛是那使我們忍受憎惡之事物的力量,愛不是奪走我們生命中可憎厭之事,卻使我們內心態度轉變。我們經驗到有界限之愛(love within limits),就是現實生活中所定下的限制。愛不是使我們逃生的祕訣,是使我們能夠忍耐的能力。

愛-永不止息

  愛是永恆的完美真象,去經歷Agape之愛的能力,就是經歷世上最偉大的事,即與神成為一體:就在那愛的時刻。

  

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