牧师职分是否终身制?

2037 期(2003 年 9 月 7 日) ◎ 羊圈守望 ◎ 曾立华

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  请问,传道人被按立为牧师后,其牧师的职分是否终身制?在甚么情况下会被解除;或是否可自我放弃其牧师身分?如果再以其「个人身分」发表言论观点,其「身分」当作如何界定?

读者 一读者


亲爱的一读者:

  你所关切提问有关传道人按立牧职这事,可算是代表了许多教会信徒心中常想询问的一些疑惑。由于任何行业之职员,出现不称职或能力不逮时,雇主或董事就可革其职或辞退他,正因为这是社会正常现象。但鉴于教会一般都视在教会任职之传道同工(不论按立与否)都是「圣职」,为此在解雇他们之前,都较谨慎衡量才决定是否辞退他,或劝谕他主动 辞职。

  至于「牧师」之按立,无论从圣经及教会传统,教会既认定他是由神呼召拣选,经过一段时间牧养事奉后,信徒肢体亦确认其传道人有牧养恩赐,就提出按立其为「牧师」,正因「牧师」是圣职,为此一般人都认定其牧职乃为终身职,无论他转往其他堂会事奉,都仍称他为「牧师」的。(当然各宗派都会按其神学传统是否确认其牧职衔,但多数教会均以「大公教会」精神,承认别的宗派所按立的牧职的,一种互相尊重之态度,至多要求那牧师熟习其宗派历史,属灵传统或神学立场)。

  一般牧师都会按神要求作尽忠职守,完成神托付予他的羊群,殷勤牧养事奉。自然各牧师恩赐不同,有些在讲坛恩赐较强,行政勉强可应付,有些则行政组织能力强,讲道则平平、或辅导牧养强,其他则表现不过不失。加上各人性 格不同,处事方式亦各异,只要能与众执事及信徒合作得来,人际关系良好,即使明知该牧师有某方面能力不逮的表现,教会众信徒都会容忍,绝不主动 提出解雇该牧者,除非他亦自觉恩赐不足,也寻求神引导他转往其他教会事奉,教会才接纳其辞职,另聘新牧者来继任。

  只有一种情况,教会可主动解雇牧师职位,就是他犯了某些道德上的罪,失去见证榜样,明显违反神对事奉人员圣洁生活的要求,他就不配担当牧师圣职(其他未按立的传道一样!)其宗派最高当局要执行纪律,暂时收回其「牧师」证明书,直到他有明显悔改,再经仔细鉴别,再发回证明给他,在此期间他不可主持圣餐,亦应暂停在讲坛事奉,免影响信徒对其信任。但其传道人身分是不变的,他可从事其他较低调隐藏性 的事奉。(如文字工作之类),直到他自己亦确知其罪已对付,清理妥当,宗派领袖亦鉴定其悔改之真诚,在若干年日后,再恢复其牧职身分并经教会信众接纳,他才可再公开地事奉,从新牧养教会众信徒。

  愿以上答复能解你疑惑。

主仆 曾立华

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