上高楼

2035 期(2003 年 8 月 24 日) ◎ 黄金岁月 ◎ 昂啸

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  一连写了三篇「饮茶记趣」,只把那些普罗大众式的描述一下,还未提到那叫人们心焉向往的「上高楼」和「茶室」,较高档次的饮茶文化︱品茗。

  一提品茗,层次也大不相同,不只一层一层拾级而登,更是愈高愈好。不过最高也是三层,可是从前的楼底高得可以,到得楼头,眼前为之一亮。摆设更是精致,窗明几净,椅全是酸枝制成,还嵌上云石。除了设有堂座还有雅座,更有隔的精室,每室垂有门帘,又冠以颇为文雅的名称:甚么「抱月、摘星、绮翠、莺鸣。」更是壁悬对楹、诗画、格言,儿时随父执辈登楼,常被嘱逐幅高声朗诵。

  这样的档次,茶叶的品级自然不同,「茶博士」(侍应)也彬彬有礼。至于包点、粉面,质料更好,这可以说是「更上一层楼」。也希奇同是高朋满座,但也是彼此对话,可是全不喧闹,真有品尝佳茗,细嚼包点的乐趣,与楼下大堂回异。

  那时所有的茶楼、茶居,都是在凌晨时分启市,是在上午四时开始营业。每个时段有不同行业的顾客,时间观念没有现在紧张,都会误不短的时光。一般来说,早市是相当旺场的,中午过后大多歇市。有些地档式的茶居,在下午二时后有「讲古」以娱街坊大众。请来一位口若悬河,亦谐亦趣的「说书人」,除了酌收起码茶资外,也有饼饵、花生、糖果供应,当然要付钞的。

  至于茶楼,有些稍具名气的,夜市增设「歌坛」,那时歌者以女性居多,俗称为「女伶」。当年人们生活没有现在那么忙,所以笙歌檀板,顾曲周郎(听众)不少,当然也唱出不少知名度的歌伶。直到如今仍为人所乐道的「星腔」,就是邓曼薇女士(艺名小明星)所创,风靡大半世纪,惜英年早逝。

  茶楼、茶居,到如今已被快餐式的食肆兴起,渐渐式微了,在香港已是凤毛麟角,抚今追昔,俱往矣。阿哈,这是进步嘛,那没话好说了。

  

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