非典型父亲

2025 期(2003 年 6 月 15 日) ◎ 教会之声 ◎ 陈佐才

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  对父亲这角色而言,这是一个非典型的世代。

  典型的模式,我们仍然很熟悉:

  我们可以祈望年老了,儿女会回馈。养儿防老,可以使晚年有保障。

  我们可以培养儿女「听话」顺从。孝顺的含义可能很多,但「顺」显然非常重要。忤逆肯定带有不顺的含意。

  我们可以说儿女是我们的财宝,生养众多是上苍祝福的象征。

  但这典型的模式,我们熟悉的都在转变:

  父亲有义务养大儿女,但儿女们未必有义务供养父亲,故要靠强积金,或退休金。

  父亲也未必能使儿女听话。两代所处的景况不同,行事为人的方式也不一样。父亲用算盘当然不能使儿女放弃用计算机。上一代对生意的家庭式管理方式也应该让位给现代企业管理技巧。

  我们可以说儿女是财宝,但他们不一定给我们拥有。大部分也不喜欢给人拥有。

  身处这激变的世代,做父亲的不能不有所改变。典型的行不通,我们就得尝试对非典型的作出发掘。

  就这样想的时候,耶稣说的「浪子回头」故事里的父亲,立刻显示出无比的非典型因素:

  一、他全不与浪子在金钱或在相异的观念上作不必要的纠缠。圣经的记载是简单而又明快的:小儿子对父亲说:「父亲!请把我应得的家业分给我。」他父亲就把产业分给他们。传统的父亲不会这么容易就把家业分给儿女。他会说:「分家产的事,我死后才说。」又或说:「你成家立室成为成年人,才给你罢。」甚或带着责备的口吻说:「哪些家业是你应得的呢?」但这非典型的父亲只是接纳了儿子的看法,顺着他意把家产分给他。对已怀着离心的儿子,任何阻拦都会把彼此的距离,拉得愈来愈远。

  儿子长大了,看法自然不同,他自然会独立自主,作父亲的虽有不同看法,心情上也难舍,却也不能不尊重这事实。各人头上一片天。这是上天给每个人的发展空间,绝不容许别人剥夺,甚或是「善意」旳剥夺。

  二、他化被动为主动。儿子长大了,要分家产,要离开独闯天下,父亲只有接受,看起来非常被动,但非典型的父亲却不是坐着嗟叹,他为儿子的回家作了充足准备。是他主动的等候儿子,在儿子相离还远的时候,就看见了他;是他抢先跑上前,抱着儿子的颈项,连连与他亲嘴;是他份咐仆人把早已预备妥当的袍子拿出来给儿子穿,把戒指给儿子戴,把鞋子穿在他脚上,恢复他儿子的地位;是他命令把肥牛犊宰了,一同欢聚庆祝。在儿子要离开他的时候,作父亲的非常无奈。非常被动,亲情也艰难得无从表达;但他深信孩子总有明白亲心的一天,他为这一刻作了充足的准备。一旦这一刻出现,他立刻把握了可能是稍瞬即逝的机会,把亲心与爱意及时的表达了,父子之情实时重新得到了修补。在互动的关系外,父亲也得由被动转为主动了。

  三、他教导儿女尊重个别的不同。大儿子对弟弟得到的接待,非常不是味道。他生气的申诉说:「我服事你这多年,从来没有违背过你的命,你并没有给我一只山羊羔,叫我和朋友,一同快乐;但你这个儿子,和娼妓吞尽了你的产业,他一来了,你倒为他宰了肥牛犊」。父亲先肯定了他的权益:我一切所有的,都是你的。然后又肯定小儿子的价值:「只是你这个兄弟,是死而复活,失而又得的。所以我们理当欢喜快乐。」每个人的生命遭遇都不同,但在上帝的眼中,都有其该有的位置。

  浪子之父在传统的世界里虽然表现得很非典型,但在这愈来愈不传统的世代里,这非典型的质素,却不容我们忽视。

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