郭士立牧师到台湾传教

2024 期(2003 年 6 月 8 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  自从郑成功将荷兰人打败赶出台湾以后,除被杀牺牲的教士外,其他传教士全部撤离台湾,基督教的工作亦告停顿。但是耶稣会士冯秉正神父(Fr. de Maila)于一七一五年曾经将他在台湾的观察写成报告,寄给耶稣会,至一七二六年刊登于《耶稣会教士海外传教书信集》,其中提及台南安平一些原住民能说荷兰语和读荷兰书,甚至现有一些教徒存有五种不同的荷兰文圣经;婴孩一出生就给他举行洗礼,他们不拜偶像,非常重视洗礼。在此可见,在荷兰教士离开台湾以后,一些平埔族仍然持守信仰一个时期。由于没有传道人继续牧养的工作,基督教在台湾由淡化以致消失。

  虽然荷兰人退出了台湾,其后日本人、西班牙人、英国人、美国人,甚至俄罗斯人对这未开发的大荒场,基于搜掠殖民地的心理,和基于武力侵占的野心,台湾正是西方世界垂涎已久的地方。因此在十七和十八世纪,在欧洲英法荷等国对于台湾的风土人情和政治情况均有地图、专文和专书的发表,以此引起本国人民对台湾的兴趣,最终希望霸占成为自己的殖民地。

  十九世纪是基督教到东方传教的时期,马礼逊牧师可以说是到中国传教的第一人,不过他真正的工作是翻译圣经。至于十九世纪,基督教最早到台湾进行传教工作,应以德国郭士立牧师(Rev. Karl August Federich Gutzlaff)为第一人。他是在一八三一年乘搭帆船到台湾嘉义一带做个人游行布道的工作,在他所写的《中国沿海航行记》是有清楚的记载。

  郭士立牧师之对台湾发生布道兴趣是有他的原因和背景的。他本身是普鲁士人,年青时代已经决志传道,一八二四年入读荷兰传教学院,他精通荷兰语文,对荷兰海外宣教情况认识很多。在一八二六年在传教学院毕业后,则由荷兰传道会派往爪哇传教,这是荷兰的属地,因此他在巴达维亚城接触了许多荷兰的传教士,这些教士与荷兰改革宗教会同属一原。由于他向往中国传教,因此脱离了荷兰传道会,做个人布道工作,一八三一年他以入籍福建同安的关系,乘搭中国帆船游历中国沿海各省,台湾亦是他所到之地,因此他是十九世纪第一位踏足台湾的基督教牧师。

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