敬悼香港一代宗教教育宗师~萧克谐院长

2024 期(2003 年 6 月 8 日) ◎ 文林 ◎ 李志刚

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  留下美好的见证

  五月二十七日接到萧师母来电,告知萧院长已于二十五日晚上七时二十八分在韦尔斯亲王医院安息主怀,院长安祥的返回天家,使她感谢上帝对院长的恩典和祝福。师母说到萧院长是无惧死亡的,对于离世的事早有心理准备,他祈求的有三件事:第一是没有痛苦地离去;第二是不要连累家人;第三是要死在信义宗神学院。知今这三件事,上帝都答应了院长所求。

  师母特别提到五月二十五日主日的上午,院长仍去教堂讲道,而且声音较之周前更为洪亮,甚有灵力;下午回家之后,满心欢喜的预备晚饭去招待四位在信义宗神学院就读短期课程的大陆学生,一则可以介绍他捻手的「牛肉面」服事他们;二则可以在交谈中向这些大陆学生传扬福音,所以院长当时的心情是特别的好。然而六时三十分将要进餐的时候,突感到不适而晕倒,经救护车送到医院,证实院长已经安息离世。在此反映院长在离开世界之前,他仍在为主做宣讲圣道、传扬福音、服务人的工作;换言之,院长在临终前留下美好的见证,这是教会同工和兄姊所钦羡的。

萧院长大半生奉献给信义宗神学院,退休后仍积极参与各项活动。

  深得敬重的教会领袖

  克谐老师自一九五二年毕业于信义神学院(即信义宗神学院的前身),除两度赴美攻读宗教教育硕士和博士学位之外,五十年来主要任职于信义神学院和信义宗神学院,他出身于信义神学院,而又死于信义宗神学院,他确是一位真正的「信神人」。自萧老师任职信义神学院院长,因他的才华和灵德,深受教会推重受按牧师圣职以后,历年来不但获任信义总会各项的要职,而于一九七四至一九七六年当选香港基督教协进会主席;其后于任世界信义宗联合会执行委员及副会长之职;香港华人基督教联会多届名誉董事;香港圣经公会董事等职务,对教会和机构作出许多的贡献,是一位深得敬重的教会领袖。

  毕生推广基督教宗教教育

  萧院长以其所学的基督教宗教教育,一生锲而不舍灌输于香港神学教育工作。在五十年代后期,筹划「佳音主日学课程」,担任主编,采用西方宗教教育要理,而配合本色神学的内容,分年出版供应教会使用。萧院长在美国专攻基督教宗教教育,他在信义神学院开科讲授外,其后亦在不少神学院兼任教导,使基督教宗教教育一门学科得以在香港推广。以院长富有讲道恩赐,常被教会邀请讲道和作专题演讲,以致基督教宗教教育的理论得以实施推广于教会和信徒的层面。

  能教、能讲、能写

  萧院长不但在神学院「能教」;在教堂「能讲」,并且更「能写」,数十年来无论是小篇短文、专论、论文、专书撰写不少,可谓著作等身。他一生从事宗教教育可以说是一位香港基督教宗教教育的理论家,亦是一位实践家。四十多年来,曾经受教于萧院长基督教教育的学生,可说桃李天下。他有不少的学生更是执教于今日的神学院的教牧和教育家,使基督教宗教育得以推广。萧克谐院长称之香港基督教教育一代宗师,实在当之无愧。笔者于一九六三年至一九六五年在信义神学院,幸列门墙,所得教益毕生受用。

  信义宗神学院的缔造者

  基督教教育的实施是在于有施教的场所。萧院长的推行基督教宗教教育是以信义神学院作为他实践教育理念的基地,因此他对信义宗神学院的诞生和创建道风山新校,是对神学教育最大的贡献。信义神学院原是信义会各差会主办的机构,即或其后归属香港信义总会,萧博士于一九七二年接任院长,成为该院首位华人院长。他深感神学院应是为港台华人信义宗教会培植人才的重要学府,甚至推广到世界各地的信义宗教会和不同宗派的教会,所以他建构一套信义宗合作的理念,成立一间信义宗的神学院,以致香港信义总会乐意将白田村原有校舍和物业全供由香港信义会、礼贤会、崇真会、台湾信义会合办的新校使用。此即要四个教会联合,又要香港信义总会有所放弃,这种艰巨万分的设计,如非萧院长的智能和能力,绝没有今日的信义宗神学院存在。

  及至一九八五年计划迁校址于道风山,筹建七千多万元的新校舍,若非萧院长在挪威差会有极大的人事关系,则不可能获得挪威差会在道风山拨地兴建;若非萧院长在世界信义宗联合会和香港信义宗教会有崇高的人望,也绝不可能筹得庞大的经费去兴建。在信义宗神学院创办之初,以及建校初期的筹划,笔者有幸代表礼贤会出席参与筹划工作,因此对萧院长的辛劳是有所经验和体认。

  萧院长如今安返天家了,但他的事业和精神仍然遗留在神学院和在教会里,一代基督教宗教教育宗师的志愿,让我们去学习,让我们去发扬。

萧院长(左五)今年二月出席汤清文艺奖颁奖礼。

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