北加州「非典型」事奉体验(一)
你留下来帮助他!

2023 期(2003 年 6 月 1 日) ◎ 牧养事件簿 ◎ 恩沛

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  位于北加州的小城康考特,很像香港的深水。这儿离开旧金山仅四十分钟车程,交通十分便利而房价相对便宜,汇聚了世界各地前来的新移民。我在小区内分别遇见过墨西哥人、巴西人、秘鲁人、埃及人、波斯人、德国人、犹太人、印度人、日本人、印度尼西亚人、韩国人、柬埔寨人、阿富汗人和阿拉伯人。当然还有来自五湖四海的中国人。小城附近还有好几间华人教会,分别有台语、粤语和国语的聚会。

  我在香港出生、成长和接受神学训练,本没打算在美国久居,然而因为姐姐申请我们几个弟妹移民的签证期限即将届满, 二○○○年底我放下了香港的事奉,前去加州小住一段时间。因为初到康考特时不会开车,所以在住所步行不远处发现了一所西人教会,便舍华人群体,到那儿去崇拜。牧师夫妇聂凯利和马里亚非常热诚,很鼓励我这个中国人来聚会。

  九一一事件把美国人惊醒了。聂牧师多次分享:「美国一直是全世界给与别人最多援助的国家,我不明白为甚么有人恨我们到那种程度,做出这种事来!」但他坚持反对美国出兵阿富汗报复,深觉以暴易暴只会加增仇恨;并且一再在崇拜中强调要接纳和尊重不同种族的人。聂牧师夫妇的心怀使我十分欣赏。

  然而这所小小的教会并不兴旺,五年来崇拜人数一直下降。事实上,他们整个宗派在北加州内二百多间堂会,过去五年的会众人数全面下跌,无一增长!聂牧师曾经是个出色的地产发展商,拥有自己的公司,专门建造大型的商用建筑物。但四十九岁那年上帝呼召他奉献;他很不情愿,却逃不过上帝的召命,只好顺服,献上余生建造上帝的教会!

  二○○一年感恩节前一周的崇拜,我经历了一件奇妙的事:守圣餐的时候,聂牧师邀请有需要的人前来圣坛右边,为他们祷告。有三位会众出去跪下,聂牧师来到他们跟前也跪下。我从礼堂后排望向圣坛;从他跪下那一刻,泪水莫名奇妙地从我的脸庞滚滚而下!圣灵以温和而坚定的声音在我心中说话:「这是我忠心的仆人,你留下来帮助他!」聂牧师为第三位会众祷告完毕站起来,我脸上的泪水戛然而止。九一一之后我原想尽快离美,这经历却使我不得不改变计划,继续留在康考特!

  

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