家庭制度的社会功能

2023 期(2003 年 6 月 1 日) ◎ 真情真性 ◎ 关启文(香港性文化学会)

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  上几期谈到家庭制度解体对社会的坏影响;这几期会正面说明家庭制度的重要性。首先,让我们指出家庭制度有多种不可替代的社会功能(我参考了著名社会学家索罗金的看法)。

  第一,婚姻有助个人成长:「婚姻乃是个人生理、心灵、情绪、精神及其成熟素养的社会性表现。婚姻是使一个男孩成为丈夫及父亲,使一个女孩成为妻子及母亲的重大转变,而且,连带改变了他(她)们的社会地位、特殊权益和责任。」角色的转变令夫妇的责任感增强,这种道德上和性格上成长,对社会的稳定极为重要。特别是作父母的经验很宝贵,他们要学习为另一个幼小的生命完全负上责任,透过这个过程,不少人成功地学会作负责任和有爱心的人。这对天性较「野」的男性特别重要,若不是婚姻把男性的能量导引向终生的委身和对儿女的养育,这些能量或许会以破坏性的方式表达出来。

  第二,婚姻使男和女紧密地连结在一起:「对大多数的男女而言,婚姻是肉体、心灵与精神最需要、最亲密、最完全的融合,融合成一个被社会容许,而无法分割的『我们』。一个美好的婚姻,使两个自我合成一体。某一方的欢乐和悲愁,变成对方的欢乐和悲愁。他们的一切价值、期待及生活经验,彼此完全分享。彼此无条件向对方保证忠诚,直到死亡拆开他们。婚姻的连系力是绝对神圣,不可解除的。就像这样无所不包的结合,是克服孤寂最有力的解药。」所以家庭使夫妇的道德情操高尚,是发展爱情、表达爱情的最佳及最尊贵的方式。

  第三,家庭也是孩子获得社会化的最佳地方。孩童有权利拥有完整的家庭,当我们肆意破坏家庭制度时,就等于剥夺孩子这种权利。婚姻制度保证子女有一对有清楚身分和责任的父母,他们同心携手维护儿女的幸福。没有婚姻制度就没有父亲或母亲,只有无名字、无身分和无责任的捐精(或卵)者,他们并不会把精力和资源投资在孩子上。透过婚姻,性爱被转化为对下一代的爱,激情变为利他主义。友谊可因为十万个理由告终,但婚姻应是持久的,在变幻莫测的世界里为生命提供稳固的锚。

  第四,家庭制度确保社会和文化的承传:「做双亲的人,足以完成许多崇高的工作。︱透过婚姻,他们使自己、祖先们及他们的社群,得到一种社会性的不朽。他们将自己的姓氏、价值、传统及生活方式传给他们的后代。」若这种承传的过程受到破坏,文明就难以发展或继续。

  家庭制度既有如此重要的社会功能,在我们还未找到可替代的制度前,贸然把它摧毁,实属不智,对社会也有灾难性结果。

  

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