应~财赤的危与机

2011 期(2003 年 3 月 9 日) ◎ 交流点 ◎ 袁天佑(循道卫理联合教会牧师)

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  文章刊登之日,财政预算案已公布。笔者没有先知之能,预知加税的项目,但深信锦雄弟兄所列的人士都会落在这次改善财赤的网罗之中。

  「人人有责」,这不能否定,但人人所负的责可能各有不同。同是加税一个百分点,对打工仔而言,多付一两万元;对商人来说,可能是数十万甚至数百万元。前者可能要为这一两万元,减少日常开支,负资产人士更是百上加斤;但对后者,影响则较少。

  政府与公务员达成协议,分期减薪,而政府有可能立时增加利得税,而不是分期增加。有人指是政府向公会压力低头。但假若说是向压力低头的话,深信工商界的主脑给予政府的压力还大。笔者深信政府也明白打工仔一旦大幅度减薪加税,除了会影响消费意欲外,更会做成其他公司仿效再大幅度减薪。笔者对于某些商会主席指责政府,既然公务员减薪也分期,加利得税也当分期。这种只顾自己利益不顾及整体社会利益的贪婪,实令笔者无法忍受。反之,笔者欣赏一位银行董事所说:「利得税是赚来有盈余的钱才纳税,增加一点点也无妨经济发展。」

  「劫贫济富」当然要不得,但「劫富济贫」也不一定是公义的。在经济困难时,减低公共援助也并非完全不可以接受。政府提出了一些数据,指出一些领取公援人士生活质素,可能比没有领取但刻苦工作赚取低收入的人士还好。当然社会中也有赤贫人士,减少公援,对他们影响很大。当然最理想的,公援会因个别情况有所不同,但这是无法做到的事。社工界人士提议政府应制定基本生活标准以作出适当的援助,这是应走的方向。但在过度期如何?政府建议一次过削减公援百分之十一点一,但对于长者及伤残人士则分期削减。这也是可取的建议。当然笔者更盼望政府为有需要人士提供援助时,不应太受政策限制,以免真正有需要者得不到援助。

  每事都要求政府做得好,这实在不公平。个人在这经济困境中可以怎样响应?或许这是学习节俭的好机会,也是学习分享和帮助邻舍的好机会。刚好是大斋节的日子,这节期对我们有甚么提醒呢?

  

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