挪开对年长的歧视

2003 期(2003 年 1 月 12 日) ◎ 牧养事件簿 ◎ 谦祈

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  「你们不要论断人、免得你们被论断。因为你们怎样论断人、也必怎样被论断。」马太福音七章一节

  根据社会学的理论,年龄相隔三、四年的人就会有一个「代沟」(generation gap),试想想在三、四年间,政治、社会、经济、科技、知识、道德观等可能已有很大的转变,所以年纪不同的人沟通会有一定的无形障碍。但是,一般人都会误以为年龄的差距是「代沟」的主要成因,其实年龄只是一个界定准则。有些人当知道别人比自己年长,心里难免会跟他画清界线,而面对年纪相差数十年的长者,就多会抱着敬而远之的态度。

  记得在大学四年班时,有一位八十多岁的中国经济学者来校访问,年轻的我立时慕名参与接待。当时我怀着兴奋的心情,希望能听到这位长辈宝贵的分享,怎知当晚见到那位老态龙钟的学者时,我顿生怯意不敢接近,更不知如何展开话题,最后一句话也没有跟他谈过,真是惭愧!后来,我明白空手而回不是因为他老,而是因为自己事前没有好好准备-没有翻阅这位学者的履历,也没有想过向他发问甚么问题。

  其实,不同年龄的人是绝对可以成为好朋友的,只要你别听到「六十」以外的年龄数字就先入为主地心生惧意,与他们「画分界线」,甚至以为他们老了必定会有老糊涂、老人痴呆、说话啰嗦重复等毛病。就我们平常生活来说,胡涂的事情是经常发生在不同年龄的人身上,例如:小孩子把脚趾放在口里、上班的人把信用咭当作地铁车票、主妇把糖当作盐......等等。老人痴呆症就是有年轻化的迹象,学生忘记带书和做功课、车主忘了车子停泊的位置、丈夫忘记结婚记念日......。啰嗦的毛病更是无分年龄,小孩子常常要求父母说故事给他们听、学生经常要求老师不要给太多的功课、太太经常提醒丈夫只爱她一个......等等。

  别再给长者乱扣帽子了,年龄的差距根本不是构成我们不懂得与长者沟通的主要障碍。就如圣经所说:「为甚么看见你弟兄眼中有刺、却不想自己眼中有梁木呢?」(太七3)。作为年轻人更应放开怀抱,多接纳别人与你不同之处,特别是被人忽视的长者,我们更应该主动去了解和关心他们,让他们得到适当而合理的照顾。

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