「大三巴」原是一所大学

1993 期(2002 年 11 月 3 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  举凡到澳门旅游的人,必定要到大三巴牌坊一游,才算是到过澳门。大三巴牌坊在百多年来,已成为澳门的标志,虽然是一座教堂颓垣败瓦遗址中,所剩下的一幅教堂门壁,但内中隐藏着耶稣会士在华传教一段深远的历史。

  「大三巴」是Rua de Soa Paulo的译音,即圣保禄(St.Paul掇,基督教译为圣保罗)。圣保禄教堂之兴建,是始于耶稣会士要在澳门开办一所圣保禄学院。当年耶稣会在东方最高领导是范礼安神父(P. Alex.Vallignano),经常往来印度果亚、马六甲、越南东京、澳门和日本等地,在印度传教工作发展得非常顺利,而且开办了一所圣保禄学院。因此他感到在远东一条线的发展,如要收到好的成效,就必须开设一所大学,培养更多人才供应各地教会的需要。他本有意在日本开办圣保禄学院,可惜由于日本内部政治不稳定,所以认为澳门最为适中。当耶稣会于一五九五年决定在澳门开办保禄学院之时,他们事先已获得明朝官方的允许,然后才开始筹建的。

  在建校的过程上,固然要得耶稣会总会的同意,继而进行建筑费的筹措。在选址方面亦是一个很大的问题,各天主教修会都有本身的堂址,要附设在其修会的堂址上,显然是很难做到的。而其时耶稣会先于一五七一年在天主圣母堂开设有一所小学,为葡人和华人子弟提供启蒙教育,启发儿童读书识字,及后又增加了拉丁文课程,相当于中学程度,至一五九二年学生已有二百人之多。耶稣会会士经过多方考察后,发现在天主圣母堂和学校不远的山坡是一片荒地,不过是一个石山,若要劈石开山,造价必然提高。由于该处位于高地,风景宜人,空气流通,对学生健康是有帮助,故此决定在大三巴现址兴建学院,于翌年十月二十一日竣工,十二月一日开始上课,由孟三德神父(Duarte Sande)当院长,约有十名学生来自日本,而来自印度有九人,称之为圣保禄学院,其后学生续年均有增加,至一六一六年增至九十六人。在圣保禄书院中附设有印刷厂和药房,可惜该学院经过二次大火灾。而该学院先于一七六二年被葡王封禁停办。及至一八三五年一月二十六日又发生大火,焚烧了两天,只Z得剩下现在的一壁牌坊。

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