神学与读经:神学与我何干?

1993 期(2002 年 11 月 3 日) ◎ 神学纵横 ◎ 林荣树

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  不少时候,我们将神学与生活分了家,信徒觉得神学家的文思天马行空,只能望梅止渴或望洋兴叹,很难从磅礡神学的作品中得到灵思的启迪或信仰生活的助力。究竟神学是什么一回事呢?它与我们有何相干呢?

  在这启序文中,让我首先对神学来一个简单、片面的介绍。顾名思义,神学就是对神的认识,是一门专研究认识神的学问。我们首要以客观而不是主观的角度去认识神,何解?因为每个人对神总有主观的感受,问题在于这感受有多准确。

  个人的主观经历虽然给人一份真实感,但它的真实性有多少呢?这就是我们「福音派」强调读圣经的原因。因为圣言是我们认识神的客观数据。普遍来说,华人信徒在信仰的思维上比之西方较笼统,我们的信仰较多建于感觉与经历上。与神的交往当然是经历,但这需要透过祂所客观的启示(和主观经历的印证),才能建立整全的神观、信仰、信心及信念。

  信仰应是情理并重,但有趣的是,华人教会和信徒大多属保守派,对新派、自由派的思想有极大的抗拒。自由派宗师士来马赫(Schleiermacher)以感觉(feeling)为认识神的法门(虽然他指的不是情绪),在实际上这正好是不少华人信徒的形态。

  此外,神学的文字往往给人硬性学术研究的印象,其原意是极好的,因为神是高高在上和大而可畏的上主,所以借着庄严肃穆与敬虔的文体来描述本是合宜。可是,信徒往往因感到神学高不可攀而放弃去学习,信仰因而变成一种狭窄的灵思、经历与感觉,对圣经的认识只是流于表面,而实际的读经生活却是沈闷不起劲。

  究竟我们如何能重寻读经的价值、重拾读经的激情与动力呢?笔者认为解救之一是先要认清楚研究神学的价值:

  (一)神观定夺我们与神的关系:一个建立在圣经基础上的神学,能准确地明白神的属性,进而沿此路去建立与神的关系,所以我们不能忽略读经的重要性。

  (二)认识神是达成美善与建立爱心的途径:圣经论述神的真善与美爱,借着圣灵,我们的品格得以净化,更鹄像天父,更能以宏观与成熟的方式处事待人,因为从神学和读经中,我们得着更美好的世界观。

  (三)地球是神的「地盘」,认识祂才能活得满足;换言之,圣经是神给人类美好生活的蓝图,叫人活在衪的喜悦之中。

  在这重视娱乐厌弃沈闷的当代,我们常标榜趣味性,以此为读经的推动力,这是适得其反的,正确及有效的推动力不是求更多的趣味而是这三个信念所生发的内在动力。

  神学除了是追求认识神的学问之外,它更提供从神的角度去解释万事万物。人往往从人的观点去看人生,所以人本的心理学与行为科学大受欢迎;就算是信徒,在欠缺神学的视野下,甚么倚靠神、荣耀神等说话都成了空谈。神学是从神的角度去诠释事物,了解人生的吊诡、迷思与矛盾等现象,它正是主给我们丰盛人生的宝藏。

  近年我体会到,读经时感到沈闷是因为自己对经文浮浅认识与偏见,当再读下去时,却是柳暗花明又一村。有时我们将圣经局限于某一型态的解释,将六十六卷书缩成六十六句似的,将读经的丰富变成贫瘠的阅读。以我们熟识的路加福音十五章「浪子的比喻」为例,若我们进一步了解当时的背景,则有助掌握经文的神韵与含意。篇幅所限,只能提出两点:原来浪子并不是比喻中单一的核心人物,还有父亲与大儿子。十五章一至三节道出失羊失钱失子三个比喻的背景,大儿子是比喻的第二∕三幕,是文士法利赛人的写照。这个比喻不单道出浪子不独重得儿子的地位,而是得着极高的位分。袍子与戒指是权柄的象征。此外,在古时的社会,除了祭司献祭,没有人能得到肥牛,老父是邀请全村的人来庆祝,因宰一只肥牛可供一百人吃,由此可见他将浪子当作尊贵的上宾款待,这不是我们信主前后身份的写照吗?不是永刑的罪人而是与主同审判万民的义人!哈路利亚,地位高得不能相信!

  希望我们在读经上能更新建造,在对神学追求的态度上有新的突破,因而经历更丰盛和更充实的信仰内涵。下周再谈再落实这课题。

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