唐曼华博士的「从崇拜到宣教」

1991 期(2002 年 10 月 20 日) ◎ 神学纵横

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  将于十一月初抵港,主领一连串有关教会崇拜讲座的唐曼华博士(Dr. Marva J. Dawn),是当今一位研究文化、音乐与崇拜有重要贡献的神学家。在她所写的几本有关崇拜神学的书籍内,充分表达出她对社会大众文化及后现代文化深刻的认识,但正如她的一本畅销书的书名(Reaching out without dumbing down)所展示的方向:当去接触这个世界时,不必丢弃自己的身分本质。今天香港的教会,也应循这个方向,探索我们崇拜的神学及实践。

  辨察世俗文化

  教会崇拜的模式不论被定型为现代或传统,最重要的是崇拜是否真实地以神为中心,而不是以人为中心。表面上,我们都会赞同这个方向,但在实践上,教会容易受市场文化所影响,认为「收视率」高,能吸引更多人参与的崇拜,便是好崇拜,不知不觉地以市场导向决定崇拜的模式,而对崇拜是否真实的以神为中心,却少作深究。

  唐曼华博士在她的著作中owers, Weakness, and the Tabernacling of God仍阐述在世界内所充塞着的各种权力,深深地吸引着一些要追求「成功」的教会。美其名是要更能响应现代人的需要,却在成功的蒙蔽下中了「魔鬼的诡计」;忘记了基督的大能是在人的软弱中彰显出来,而神只会与谦卑者同在,「会幕」亦即居住在祂的当中。

  当前社会强调多元化,认为没有唯一绝对的真理;后现代思想认为世界没有「客观性」的存在,一切的意义在乎主观的「我」如何理解、感受事物的意义。教会此刻在崇拜中若过分强调要满足个人感性的需要,又或要避免引发不满,减少宣告「唯独基督」是我们与神和好的独一途径,崇拜便不再是以神为中心的崇拜,而只是一个集体抒发感情,群体唱游的活动。

  顺从真理的群体

  唐博士指出,后现代主义反权威、反客观存在思想的出现,教会要承担部分责任。在历史中当社会重视权威时,教会未能见证出一种值得社会长久尊敬的属灵领导,也间接形成了在社会上一种对权威的不信任现象。今天的教会应该省察自己,同时要体察现代人的失落与挫折,表达关怀;然而关怀与体谅并不表示我们要淡化我们对真理的委身。反之,我们要更深切地委身于宣告真理、践行真理,让现代人有机会再一次体会委身真理的群体,如何为他们挫败的人生提供答案,而崇拜也就是重要的体验这种委身的地方。 

  教会若失去了对圣经真理的坚信,便会不自觉地流露在崇拜中~重视外在崇拜的形式过于内容、谈论各种心理治疗的理念及方法多于分享神的道、只顾在各种程序中讨好会众,动感情而没有要求人在崇拜中向神献祭,在生活中付代价跟随主。这种种的崇拜现象都是在不断传达一个信息:圣经的真道在信仰的路上并不最重要。

  从敬拜到宣教

  唐博士在她的作品中多次提及教会应该是一个宣教的群体。倘若教会不能真实地建立以神为中心的敬拜生活,信徒也就没有任何属灵的素质吸引人归向神。教会若有最宏伟的殿堂、最有专业水平的话剧、音响效果、最感人的音乐等,若没有圣言与圣灵,也不能在信徒生命中培育出敬虔的品格,可以活生生地见证出神是人类社会唯一的盼望。 

  信徒在教会中,若能经历一种充满神荣光的以神为中心的敬拜,也被教导在生活上过以神为中心的生活,信徒也就更能在极度自我中心的社会文化中,成为基督的见证。而信徒的宣教能力其实并不藏在丰厚的教会资源内,又或是跟随着一个以市场为主导的强势管理模式下; 宣教的动力原是藏在高举基督的生命取向中:这群人在崇拜、生活中承认自己的软弱,但却因信靠神而满有能力,把福音传遍世界。

  参考书目:

  - Dawn, Marva J., Reaching Out without Dumbing Down. Wm. B. Erdmans Publishing Co. 1995

  - Dawn, Marva J., A Royal 浠asteof Time, Wm. B. Erdmans Publishing Co. 1999

  - Dawn, Marva J., Powers,Weakness, and the Tabernacling of God. Wm. B. Erdmans Publishing Co. 2001

  

  (作者为建道神学院代院长)

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