当阳光陷落~中年失业者逆境自强

1988 期(2002 年 9 月 29 日) ◎ 教会之声 ◎ 吴思源

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  香港失业问题暂无缓和迹象,最新一季失业率仍高达百分之七点六,整体失业人数多达廿七万四千。失业「重灾区」主要集中在建造业、零售业、商用服务业、通讯业、清洁服务业、娱乐及康乐服务业等。虽然失业比上季回落零点二,但财政司司长梁锦松认为不可太乐观,因失业数字仍有可能上升。特首董建华较早前在与工联会代表见面时,更直截了当的承认面对如斯劣境,特区政府「没有灵丹妙药」,他只能一如既往的呼吁市民要有信心。

  对廿多万失业人士来说,要熬过这段艰难而迷惘的日子,确实不容易。特别对那些已经失业了一段时间,而又有家庭负担的人,生活和精神的压力是很大的。一个社会服务机构数月前做过一项调查,发现在「失业大军」中以年龄介乎三十至五十岁的中年失业人士,其境况最为坎坷,情绪也最受困扰,当中近一成半人属「高危」类别,包括有自杀倾向、自称或怀疑自己有精神病等。

  教会多的是中产阶级中年人,现时失业的浪潮已开始波及这个阶层和圈子的人;即或仍保有饭碗的,也开始面对机构减肥、重组、减薪、外判等的威胁,心情亦焦灼不安。教会面对活在失业阴影下的中年信徒群体,又有甚么信息和支援呢?

  使徒彼得在初期教会面对巨大逼迫、信徒生命朝不保夕的时刻,提出了逆境自强的秘诀:「你们要谨慎自守,儆醒祷告,最要紧的是彼此相爱,因为爱能遮掩许多的罪。你们要互相款待,不发怨言。各人要照所得的恩赐彼此服事,作上帝百般恩赐的好管家。」(彼前四7— )彼得没有轻描淡写的说艰难很快就过去,也没草率预言光明的日子将要来临,而是语重心长的呼吁,这黑夜是漫长的,你们可要作好准备熬过去啊,这对香港人的困境也很有意义。

  首先,是要约束自己的心,紧守岗位。失业的只是暂时丢了工作的岗位,但没变的是他仍是孩子的父亲,是妻子的丈夫,他仍要好好的守住这些位分。丹麦大文豪安徒生童年时,父亲也有一段颇长的时间失业在家,幸好他没因潦倒而自暴自弃,他还到公共图书馆借来一大批故事书每天读给安徒生听,结果他的儿子长大后成了举世知名的文学家。

  约束己心,就是恒常保持奋进的作战状态。赋闲家中,切勿顾影自怜,蹉跎岁月,反而要趁着「借来的时间,借来的空间」,努力进修,或修读课程,或与友人商谈创业计划,或放眼国内海外构思出路,总之是竭力保持向上向前的姿势。美国可口可乐公司的市场部主管齐曼,也曾因决策上的错误而辞职,但他没有因而一蹶不振,在离职的八年内他仍认真的生活,以一具计算机、一部传真机、一个电话单人匹马再闯江湖。有人问他的秘诀时,他答道:「无论何时,我都清楚知道自己的目的所在。每天早晨醒来,我清楚知道自己上午应做的事,应读的书,到何处滑雪等。」香港人无雪可滑,但也有公园可去啊。

  其次就是要儆醒祷告。失意时人常以为上帝已离弃了自己,或是因着自己以前不够爱主而遭处罚,其实不论是因自责而畏天,或因怨命而怨天,都是不正确的。困难时最需要的是对上帝的信心,多祷告、多亲近主,紧紧抓着上帝与人同在同行的应许。

  最后就是群体的守望与支持。彼得说最要紧的是彼此相爱、彼此服事。教会以至教会机构(包括教会学校,社会服务机构等),其实都可设立「互助安全网」,中上级的员工有钱出钱,有力出力,让不幸被裁的得到保障和协助,甚至可透过自动减薪来保留某些职位,减少非必要的裁员。而在积极方面,亦可多做职业转介、转行辅导及失业支持互助小组等事工。

  教会不能解决一切问题,但起码可在问题发生时,提供荫庇之所,叫人得力再上路。

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