「香港大学堂」首任掌院来自苏格兰

1988 期(2002 年 9 月 29 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  香港一八六二年有「香港大学堂」(中央书院)的创立,可说是香港教育制度第一次的改革。因为早在一八五三年的时候,香港政府有一个「教育委员会」,是由圣公会施美夫主教任主席;奚礼尔(Hillier,麦都思牧师女婿)任副主席;理雅各布牧师;柯达尔(Rev. M. C. Odell)等人为委员。

  由于圣公会施美夫主教大多时间到中国内地,和东亚一带办理教会事务不常在港,各委员以理雅各布牧师通晓华人社会民情,所以香港教育制度改革的主张多出自理雅各布牧师。而当年委员会有见社会的需要,发挥华洋交通的关系,促进华人了解,减低对少数统治者的误会,因此决议英文的普及教育。加诸其后中国内地因太平军兴起,引致大量华人来港避难,香港人口骤增。此外又因中英北京条约签订,香港管治范围扩大至九龙半岛,对于华人儿童教育,应有集中的学校,使他们接受规范化的教育。理雅各布牧师的教育意见于一八六○年七月三日得到教育咨询委员会的接纳,翌年三月二十三日经过立法局通过,并获政府拨款二万零五百元购地建校。因此理雅各布牧师可以说是中央书院(皇仁书院)创校之父。

  理雅各布牧师所提方案获得通过,于是便进行校长的物色。其后在苏格兰征聘到一位青年史钊域(Mr. Frederick Stewart)来港,担任香港中央书院首任掌院(即校长)之职,而且因为中央书院是香港最高的书馆,掌院一职亦须兼任香港学校的监督。史钊域早年毕业苏格兰鸭巴甸大学的英皇学院(King掇 College),成绩优异,获文学硕士,在未应聘香港中央书院之前,已在英国咸普郡(Hampshire)的花咸文法学校(Fareham Grammer School)任副校长。史钊域是在一八六二年三月到港上任,所招收的学生,多属上环和中环各处书馆的学生,共有三百多学童。史钊域深知道要教好一班学生,亦要了解学生的情况,所以他很虚心地学习广府话,而且相当成功,并且影响他以后在香港的发展。史钊域受理雅各布牧师教育思想影响最大,将中央书院办成为一所平民化的学校,使香港推行了社会的公共教育。

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