明信片可以传扬上帝话语

1958 期(2002 年 3 月 3 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  在哲夫编着的《老明信片选》,书中印有中国基督教圣教书会出版的宣教明信片,印有诗篇一百一十九篇一百零五节的金句:「主的话是我脚前的灯,是我路上的光。」在左方是两行题词:「圣经如露如水如奶如剑如种,主言似雨似雷似火似锤似粮似光。」这是中国教会对圣经少有描述的题词。在绘图中,有见脚前灯笼的亮光,导引人生走到十字架美好的境地,是一张极富意义的宣教明信片。

  中国基督教圣教书会采用明信片传扬上帝的话语,显然是一种西方基督教出版事业的一种传教方法,与「明信片」邮政发展历史有深远关系。西方邮政由政府发行邮票,由政府办理专营的邮务,是在十九世初期开始。至于明信片则是较后才产生出来的一种邮政工作。从明信片发展史所知,在一八四○年至一八六九年间已有一种类似明信片的信封产生,就是寄信人士信封绘画一些图画,显示寄信人的心意,其后并有各种木刻图画的信封发行,至一八六一年已有J. P. Carlton印制一些私人的卡(Card)发行。至一八六九年有Dr. Emamuel Hermann。出版第一张明信片,而获得匈牙利政府接受为邮政服务。时至一八七八年在巴黎有第二届万国邮政联盟大会的召开,通过明信片可以在国际通用,各国邮局都须协助服务,并且规定明信片的统一格式是十四点二公分乘九点六公分。由于明信片篇幅有很,而且内容公开,所以使用上都很有限,以致其后在明片的背页印制各种人物、风景、绘画、时事的图像,所以明信片在各国大行其道。因些各国明信片是集邮者搜集的藏品,而中国在一八七四年已有明信片信的制印,流通各地。

  中国基督教圣教书会印制此款传教明信片,虽然未能考究到在那一年发行。但从采用圣经的经文所见,应是官话和合本的经文,官话和合本是在一九一九年出版,所以这张明信片不会早于一九一九年前印制,从两行题词所见亦是非常浅白,显然是圣教书会在中国推行白话文运动时期,为配合时代需要的一种明信片传教工作。

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