应~赌波合法化不能改善经济

1958 期(2002 年 3 月 3 日) ◎ 交流点 ◎ 胡志伟(香港教会更新运动总干事)

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  近日有言论认为财赤的开源可考虑尽早落实赌波合法化,避免「肥水流向别人田」,不欲外围赌博坐大,有利经济改善。当政府或支持赌波合法化人士认为开赌,可带来税收,改善经济,谁不知这只是短视的做法 ?

  一旦赌波合法化,只会带来社会劳动人口生产力下降,除了赌马与六合彩以外,本港半夜播放即场海外球赛,将吸引更多赌徒减少睡眠时间,或多或少影响工作表现。以经济效益而言,倡赌者认为开赌会带来投资,创造职位,提高就业率;并透过博彩税增加库房收益。然而,事实的真相却是赌博事业危害本地经济,特别是零售服务;原先用作其他消费的金钱,因着赌博的强大磁力 (以小博大、或无中生有),就由其他消费渠道转作赌马赌波的投注。试看澳门的特殊经济环境,只有「赌业兴、百业废」的独大局面!

  一九七○年诺贝尔经济学奖得主 Paul Samuelson 忠告政府:「赌博仅仅是以毫无生产效益方式地,将金钱与物品在人们手中进行转换,不会创造新的金钱与物品。赌博不但毫无生产效果,并且还会汲取时间与资源,如果赌博超过了消遣 的程度,就变成了消耗时间与损耗国家经济收入的活动。」

  根据美国伊利诺伊大学经济学系Grinols与Omorov 于一九九六年发表论文的研究指出,赌博合法化的后果,使每个美国成人每年平均负担一百一十二到三百三十八美元之间的社会成本,而与赌相关的各项税收为每个美国成人每年所带来的不超过五十六美元。赌波合法化的经济效益成疑,我们不能只看眼前税收,忽略整体社会承担的经济责任。

  赌博使人不安份守己,期待幸运天降,就可飞黄腾达。赌波鼓吹人不用辛劳工作或学习,只须等待幸运之神的眷顾,就能成功。赌博又诱发人内在的贪婪,想得着别人财物。人们常常期望可以藉赌博去改善自己和家人的生活但结果却正正相反!试问有谁在赌博中赢多过输?有多少人能在输了以后立即抽身而退?我们相信赌博背后那些以小博大、贪图侥幸及不劳而获等心态,不是健康生活应有的态度,更不应透过赌波合法化成为鼓吹的风气。况且,因赌博而间接或直接引起的负面个案:如妻离子散、钱债纠纷等已经比比皆是,难道我们还要自掘坟墓,制造更多的社会悲剧? 短期的经济效益,绝不能抵消长远的社会成本

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