宣教神学专文一
上帝的使命还是教会的使命的重要?

1958 期(2002 年 3 月 3 日) ◎ 神学纵横 ◎ 许开明

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  当你读到这题目时,你会怎样想?我推测你或许有下列的看法:

  一、上帝的使命与教会的使命不是一样的吗?怎能分割呢?

  二、上帝的使命应大过教会的使命,因上帝比教会大。

  三、上帝的使命和教会的使命两者都同等重要,值得注视。

  若然上帝的使命与教会使命要作一比较的话,我的看法是上帝的使命大于教会的使命。而且教会在构思使命时,不应忽视上帝的使命。

  上帝的宣教使命(Messio Dei)英文译为God's Mission或Mission of God是当今重要的宣教使命的思想。这思想强调使命(或宣教)应是从上帝而来,是上帝作主导的,是属于上帝,不是教会的。上帝本身是宣教使命的主,上帝的使命是大于教会的一切使命和活动,因上帝的作为不独在教会,不止透过教会,换言之,上帝在教会内和外皆彰显祂的作为。上帝的使命强调建立上帝的国度于地上。教会是受上帝所派使的,应参与上帝的使命,达成上帝的计划。教会的存在不是为自己,乃为上帝的国度;教会要荣耀的也不是自己而是上主。

  一九五二年国际宣教协会(The International Missionary Council)威宁遵会议(Willingen Conference)开始提出上帝宣教使命(God掇 Mission)这观念。会中清楚界定这观念并强调宣教使命乃来自三一上帝,三一上帝是位宣教的神,祂差遣圣子及圣灵。祂也差遣教会。宣教就是参与上帝的差遣作为。还有宣教需与三一上帝联合,学效基督的道成肉身及十架受苦的样式。在当时,这是一个深具意义和崭新的思想,引起很多的回响。然而,时至今日许多教会仍然忽视这观念。

  这观念有意针对过往教会太强调自身的使命和事工活动,本身的扩张和发展。教会领袖常会先问:「我们想做甚么?」而忽略了「上帝想我们做甚么?」我们常局限于在区会或堂会想做甚么?而忽略了世界或社会也需要我们做些甚么?我们在教会的会议室订定使命和策略,甚少走到人群中去构思。我们为到许多人进入教会,会友人数天天加增而沾沾自喜,却遗忘了没有进入教会的大多数。我们很容易把上帝局限在教会内,就连无所不在的神的使命也局很起来;我们很容易以为在教会里才听到上帝的声音和上帝的差遣,忘记了我们的主耶稣是道成肉身在人群中,上帝的使命也在世界里。还有更严重的是我们把自己的使命美化成教会的使命,甚至自以为是上帝的使命。

  上帝的使命是多位近代神学家认同,也是教会一个当头棒喝的观念。教会同工同道,我们需要先寻求上帝的使命,然后配合祂,接受祂的差遣,承担祂的使命。教会作为属于上帝的宣教团体,我们除了肯定上帝的使命为教会必要实践的职事外,我们也应学效我们的上帝,这位宣教的主的样式。

  上帝的本质是爱,爱是宣教使命的根本动力。圣经很清楚的观念:「上帝就是爱」(约壹四8)上帝因祂的爱创造世界,因祂的爱差派独生子救世人,因祂的爱给人永生的盼望。上帝的宣教使命强调上帝的圣爱(Divine Love),这是上帝主动的爱,无条件的爱,舍己救人的爱。在创世的过程中,上帝预备了一切,才造人;造了男人后,发觉他一人独居不好,为他造了女人,并生儿育女,建立家庭,从中巳显示出上帝的爱。路加福音十五章慈父浪子的故事,特别描述父亲看见(saw)浪子,就动了慈心(compassion),天父上帝是会动慈心的,纵然浪子不孝不敬,离家出走,只要肯回转,祂宽宏大量的给与机会,其实慈父的表现也是一种活活的宣教行动,使浪子的生命得到真正的改善。在主耶稣的身上,我们更具体地看见爱是基督的本质也是宣教的动力,于喂饱五千人的神迹中,有一段感人的描述:「耶稣出来,见(saw)有许多的人,就怜悯(compassion)他们,治好了他们的病人」(太十四14)。请留意耶稣宣教的表现,「看见」和「怜悯」是重要的一环。主耶稣引用的好撒玛利亚人的比喻,他也再次强调好撒玛利亚人关顾那受伤的旅客,是因为「看见(saw)他就动了慈心(compassion)」(路十33)。

  今日教会要实践上帝的宣教使命(God's Mission),必须肯定上帝爱的本质,学效耶稣基督「看见」和「怜悯」的心肠。当然,教会要「看见」和「怜悯人」绝不可能在教堂四部墙?谈使命,制定宣教策略,她定要走到人群中,看见受苦人的景况,才能动了慈心,并敏锐上帝的声音,愿意接受差遣,承担使命。香港教会过往确有不少动了慈心的宣教事工,诸如医院院牧事工,关顾病患垂死的人;监狱布道关顾囚犯。近年新福事工协会的工作也非常有意义,关顾新来港人士,一群面对生活多方面冲击的同胞,这肯定是符合上帝本质和基督精神的宣教事工。愿今日教会不单凭己意订定宣教使命目标,多留心寻求上帝在此时此地的使命,努力配合作成祂的工。

(作者写于英国伯明翰大学)

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