郭士立牧師為洪秀全洗禮的傳說

1929 期(2001 年 8 月 12 日) ◎ 教會圖說 ◎ 浩然

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  洪秀全領導太平軍於一八五一年一月十一日,在廣西金田村起義,而郭士立牧師是於一八五一年初由德國返港,又於同年八月九日謝世,兩人似是毫無相連的關係。但據太平王國野史的記載,洪秀全是由郭士立牧師洗禮。而前中文大學崇基學院院長凌道揚博士亦有說及他的曾祖父凌振高公,和洪秀全一同由內地來到粉嶺(當時是中國的國境),由郭士立牧師施行洗禮,施洗的日期無法確定。

  按可考的歷史曾載,洪秀全和洪仁阡曾於一八四七年二月初從花縣到廣州南關東石角浸信會堂,向羅孝全牧師學道,並請求為兩人洗禮,羅孝全牧師有疑洪秀全「為餅而來」,故拒絕為他二人施浸。於是洪秀全離開廣州到廣西課徒為生,並且傳揚基督教理。羅孝全牧師對洪秀全的誤解,其中是受到華人傳道人的誤導,以致作出拒絕施浸的決定。其後羅孝全再派人找洪秀全的時候,洪秀全經已離開廣州無法聯絡。

  倘若說洪秀全是受郭士立牧師施洗禮,洗禮的年份應在一八四七年三月以後至一八四九年十一月前的一段時間。何以洪秀全與郭士立牧師拉得關係?此因郭士立牧師在香港當「撫華道」的時候,他是在一八四四年創立了「福漢會」(The Chinese Union,做福漢人之謂),招收了不少會員,教導他聖經真理,繼而為他們施洗,然後培訓他們作傳道員,派他們深入廣東各地作遊行傳道工作。由於隨從信道者日眾,而傳道員有遠到廣西、海南島、湖南、福建、台灣等各省傳福音。這些傳道員出去的時間有十天八天,亦有兩三個月,以致半年不等,他們的工作相等今日的「短宣」模式。這些遊行佈道對於當年滿清禁教(因南京條約只限於中國五商口岸傳教),發揮很大的效果。

  郭士立牧師是福漢會的領導(見圖),主席等名義則由一些華人傳道員擔綱,羅孝全牧師是福漢會在廣州主要的負責人。洪秀全和洪仁玕之所以到廣州向羅孝全學道,是因為福漢會傳道員周道行到花縣傳道,認識了洪秀全,由他介紹洪秀全到廣州去見羅牧師。換言之,洪秀全與郭士立牧師所創辦的福漢會會員已有密切關係,其後郭士立牧師為洪秀全洗禮實不足為奇。

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