世界公禱日~本港教會如何回應

1905 期(2001 年 2 月 25 日) ◎ 教會之聲 ◎ 譚慧敏

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  世界公禱日是一個普世性的運動,也是一個促進教會合一的運動。其由來,乃源於一八八七年,美國長老會婦女為懺悔個人和國家的罪孽,舉行了為國祈禱日,得到不少宗派迅速的響應。復於一八九○年,兩位美國浸信會婦女因曾到東方宣教,知道東方婦女極需要教育,故回國後舉行聯合祈禱日,為海外傳道事業禱告。至一九二○年,上述兩個祈禱日合而為一,同心為普世傳道事工祈禱,其後,這公禱日運動便漸漸影響至其他國家。

  到了一九六八年,國際世界公禱日委員會正式成立,由各國公禱日委員會選派代表組成。同年,國際世界公禱日委員會在瑞典召開第一屆大會,會中通過以每年三月份第一個星期五為世界公禱日。

  在香港教會方面,一九四○年由基督教女青年會首先發起,一九四七年,本港英語教會另組一個世界公禱日委員會。一九六一年為世界公禱日委員會七十五週年紀念,香港基督教協進會乃將其列為推進事工之一,並組成不分宗派之中英語聯合委員會,其後的崇拜便以中英語同時進行。

  薩摩亞的呼聲

  每年公禱日崇拜禮文均由國際世界公禱日委員會選定不同國家的信徒撰寫,是年之主題為「專注禱告‧付諸行動」,乃由薩摩亞的信徒所撰寫。薩摩亞位於太平洋,距離澳洲悉尼約二千七百哩的一個獨立國家,也是一個基督教國家。及至現今,世界公禱日已有一百七十多個國家,及地區的婦女同心參與推動,雖然彼此之間未有認識,與薩摩亞的信徒也未有接觸過,但藉著世界公禱日的舉行,讓各國及地區的信徒,肯定我們在基督耶穌裡同心的代禱,彼此分享我們的希望與懼怕、喜樂與憂傷,並在聖靈裡記念薩摩亞的人民和教會的需要。

  是年世界公禱日(香港)籌委會有新的安排,於三月二日聚會當天,公禱日除了慣常以傳統形式舉行之午間崇拜,以英語即時傳譯證道內容外,還增設晚間崇拜,採用敬拜讚美的崇拜模式,崇拜亦以中英語雙語進行。此安排乃期望讓在職者、青年人及不同國籍的信徒均能參與,讓世界公禱日同心禱告的合一精神有更大推展。

  禱告及奉獻

  蒙上帝的賜福,是年乃世界公禱日一百一十四週年紀念,在這悠久的歷史中,這個全球性的禱告運動,已成為各地無數信徒寶貴的傳統。它表達了全球信徒互相代禱及合一精神,在每年這個日子,全球的弟兄姊妹不分國籍、性別、年齡、宗派,在同一的主題下,已有不少弟兄也一同參與,這確是可喜的現象。耶穌基督的心意乃願上帝的家成為萬民禱告的殿,期盼眾牧長能鼓勵信徒積極參與,同心祈求。

  每年世界公禱日(香港)籌委會均訂立奉獻對象,款項的支出除支付一般的宣傳及行政費用、奉獻國際世界公禱日委員會外,其餘款項將奉獻給每年不同的奉獻對象。是年將會透過國際世界公禱日委員會,把款項奉獻給薩摩亞當地教會作婦女事工的發展。雖然薩摩亞看似是一個天堂,但卻面臨失業、勞工外移、環境污染、婦女受性暴力侵犯等問題。期望我們效法保羅的教導:「各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。」(腓二 4 )同心參與禱告及奉獻支持,藉此秉承前人懇切禱告的心志,表達信徒彼此關懷及合一之精神。

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